Gedwongen Sinterklaasfeest in Bangkok

bangkok – - De gestrande Nederlanders in de Thaise hoofdstad Bangkok weten nog niet wanneer zij naar huis kunnen. „Op z’n vroegst 9 december, hebben we vandaag te horen gekregen op een kantoor van Eva Air”, zei Luuk Otten, een 23-jarige leraar uit Maarssen tegen het persbureau ANP. „We vieren in elk geval Sinterklaas nog hier.”

Otten is een van de naar schatting 90.000 passagiers die volgens de Thaise minister van toerisme sinds dinsdag hun vlucht hebben gemist, doordat demonstranten twee luchthavens van Bangkok bezet houden om hun eis tot aftreden van de regering kracht bij te zetten.

De leraar verblijft met tientallen landgenoten in een hotel in Bangkok, waar de Nederlandse ambassade met korting verblijf voor hen heeft geregeld. Met twee anderen heeft hij de hele dag door contact met luchtvaartmaatschappijen en informeert de overige Nederlanders in hun hotel over de stand van zaken. „We hebben er een dagtaak aan”, zegt Paul Werensteijn (22) uit Utrecht.

De gestrande passagiers zijn uitgenodigd door de Nederlandse expatgemeenschap in Bangkok voor een borrel en de Sinterklaasviering zaterdag, waar Otten en een lotgenoot voor Zwarte Piet zullen spelen. Ook gaan zij een fietstocht door Bangkok maken. „We zitten nu eenmaal vast, dus we maken er maar het beste van. Iedereen helpt elkaar. We maken ons eigenlijk meer zorgen over de mensen thuis. Sommigen denken dat er een burgeroorlog aan de gang is door de beelden op tv, maar zo erg is de situatie nu ook weer niet”, aldus Werensteijn.

Van de bezette vliegvelden maken normaal zo’n honderdduizend passagiers per dag gebruik. Daarnaast wordt er drie procent van het wereldwijde luchtvrachtvervoer verwerkt. Volgens vliegmaatschappijen is de schade van de bezettingen voor luchtvaartbedrijven erg groot, maar zal de schade voor de ontwikkeling van de toeristische industrie in Thailand op langere termijn nog veel omvangrijker zijn. Economen voorspellen voor de rest van dit jaar een verlies van anderhalf procent van het bruto nationaal product. Twee miljoen mensen zullen hun vakantie naar Thailand annuleren.

De regering besloot gisteren af te zien van het gebruik van geweld om de vliegvelden te ontruimen. Wel nam premier Somchai zijn nationale politiechef diens rang af en stelde hij de functionaris op non-actief. Verslaggevers meldden gisteren een lichte toename van het aantal troepen in de buurt van Suvarnabhumi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden