Gebroeders Xhaka beginnen en eindigen met een omhelzing

broedertwist Voor het eerst op een EK troffen twee broers elkaar. Taulant (Albanië) moest Granit (Zwitserland) feliciteren.

albanië0 zwitserland1

Hun omhelzing was warm en liefdevol. Twee broers - de één spelend voor Zwitserland, de ander voor Albanië - namen het zaterdagmiddag tegen elkaar op tijdens het EK voetbal in Frankrijk. Taulant en Granit Xhaka hadden daarmee een primeur.

De broers traden in de voetsporen van Jerôme (Duitsland) en Kevin-Prince Boateng (Ghana), die twee keer op een WK tegen elkaar uitkwamen (in 2010 en 2014). Bij een EK gebeurde dat nog nooit.

"Ben je er klaar voor broer? Ik wel", vroeg de Zwitser Granit Xhaka een paar uur voor de wedstrijd via Twitter aan zijn broer, de Albanees Taulant Xhaka. Hun moeder Elmaze had een speciaal T-shirt laten maken met daarop de halve vlag van Zwitserland en Albanië. Eronder in kapitalen: Xhaka.

Zwitserland en Albanië kennen een grote diversiteit in hun elftallen. Albanië heeft tien selectiespelers die zijn geboren of opgegroeid in Zwitserland, terwijl de Zwitsers zes spelers hebben met een Albanees verleden.

Granit en Taulant Xhaka, kinderen van Kosovaarse immigranten die in 1990 naar Zwitserland waren gekomen, werden beiden geboren in Basel. Granit, onlangs voor veertig miljoen euro getransfereerd naar Arsenal, was iets getalenteerder dan Taulant, die momenteel uitkomt voor FC Basel. Granit speelde al drie jaar voor Zwitserland, toen zijn broer Taulant in 2014 een uitnodiging kreeg van Albanië en die aanvaardde. "Dat was volledig mijn eigen beslissing", vertelde Taulant. "Het was puur een sportieve keuze. Mij ging het erom dat ik international werd en bij de Albanese ploeg waren mijn uitzichten daarop nu eenmaal beter dan bij de Zwitserse. Granit speelde al enige tijd grote wedstrijden met Zwitserland, ook ik wilde mij met de besten meten."

In de kwalificatiereeks voor het WK 2014 kwamen Zwitserland en Albanië ook tegen elkaar uit. Granit Xhaka werd in Albanië voortdurend uitgefloten als hij aan de bal was. "Dat deed erg pijn", liet hij na afloop weten. "Zeker omdat ik voetbalde tegen een land waaraan ik veel te danken heb."

Zaterdagmiddag bleef het gefluit achterwege. Wellicht had het te maken met de vroege openingsgoal van de Zwitser Fabian Schär, die al na vijf minuten raak kopte. Taulant Xhaka haalde het einde van de wedstrijd niet; hij werd na een uur gewisseld.

EK-debutant Albanië, dat al na een half uur met tien man kwam te staan, vocht voor wat het waard was, maar miste de kwaliteit om het Zwitserland echt pijn te doen. Granit en Taulant Xhaka eindigden de dag zoals ze die waren begonnen; met een warme omhelzing. "We hebben beiden met het hart gespeeld", zei Granit, die verkozen werd tot man van de wedstrijd, na afloop van de broedertwist in Lens.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden