Geboren voor het autoracen

SAO PAULO (ANP) - Is Lewis Hamilton de nieuwe Michael Schumacher? De legendarische Duitse autocoureur, die liefst zeven keer wereldkampioen in de Formule 1 werd, acht het niet ondenkbaar. ,,Wat hij gepresteerd heeft in korte tijd is indrukwekkend. Vanaf zijn eerste race in de Formule 1 streed hij mee om de overwinning.''

Lewis Carl Davidson Hamilton wist al op 8-jarige leeftijd dat hij autocoureur wilde worden. Ayrton Senna was zijn idool. Als 10-jarige ventje stapte hij brutaal op teambaas Ron Dennis van McLaren af en zei doodleuk dat hij ooit wereldkampioen in de Formule 1 zou worden. De jonge Hamilton had even daarvoor het Brits kampioenschap karten gewonnen.

Dennis zag het talent in het zelfverzekerde manneke en nam hem in 1998 op in het opleidingstraject van de formule 1-renstal. Nog geen tien jaar later plukt Dennis al de vruchten van zijn besluit; Hamilton is op 23-jarige leeftijd de jongste wereldkampioen in de koningsklasse van de autosport.

Zelfvertrouwen

Hamilton is een begenadigd autocoureur die onvoorwaardelijk in zichzelf gelooft. Een welbespraakte, intelligente jongen die in rap tempo is uitgegroeid tot een superster. Hij haalt dagelijks de Britse tabloids en de Britten willen vooral weten wie zijn vriendin is.

Hij sprak het afgelopen seizoen herhaaldelijk zijn zelfvertrouwen uit. Soms tot ergernis van zijn concurrenten, die hem arrogantie verweten ,,Ik zal nooit zeggen dat ik beter ben dan de anderen, maar ik ben formule 1-coureur en dan moet je in jezelf geloven. Je moet de overtuiging hebben dat je kunt winnen, dat je wilt winnen. Ik zie de andere coureurs en ik wil van ze winnen. Alleen zo kun je iets bereiken.''

Fouten

Het kampioenschap kwam hem bepaald niet aangewaaid. Hamilton beleefde een bewogen seizoen, waarin hij blunders afwisselde met vlekkeloze staaltjes rijvaardigheid. Meer dan eens ging hij over de schreef bij inhaalmanoeuvres en kreeg het verwijt roekeloos te rijden. Een van die gretige acties kostte hem de zege in de Grote Prijs van België, waar de jury hem na afloop van de race een tijdstraf oplegde. Hamilton zakte van plaats een naar drie en leverde vier kostbare WK-punten in.

Op het netvlies staat uiteraard ook nog de beginnersfout tijdens de Grote Prijs van Canada. Hamilton lette niet op bij het uitrijden van de pitstraat, negeerde het rode licht en botste achterop de bolide van de wel wakkere Fin Kimi Rüikkönen. Beide sportwagens raakten zo beschadigd dat ze de strijd moesten staken.

Doemdenkers

De doemdenkers voorzagen eenzelfde scenario als vorig jaar, toen Hamilton een riante koppositie in de laatste twee races verspeelde en het kampioenschap moest gunnen aan Rüikkönen. Het matige optreden van Hamilton in de Grote Prijs van Japan sterkte hun opvatting.

Zij hielden er geen rekening mee dat Hamilton wel degelijk is gegroeid als coureur, die heeft geleerd van zijn fouten. Hoewel het zondag op het circuit Interlagos nog bijna fout ging. Massa was niet te temmen voor het oog van zijn landgenoten en won de race met overmacht.

Titel

Hamilton leek in een zinderende slotfase zijn veilige vijfde plek alsnog in te leveren. Sebastian Vettel van Toro Rosso kwam twee ronden voor het einde voorbij. Gelukkig voor Hamilton was een andere Duitser, Timo Glock van Toyota, vergeten in de regen van banden te wisselen. Hamilton haalde de glibberende Duitser vlak voor de finish in en redde de titel.

De negende Britse en eerste zwarte kampioen in de Formule 1 is een feit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden