Geboren om Brazilië te verslaan

ROB VELTHUIS

Verslaggevers van Trouw blikken vooruit op de opwindendste, boeiendste of merkwaardigste gebeurtenis van deze WK-dag. Vandaag: James Rodriguez kan vanavond namens Colombia de nachtmerrie worden voor Brazilië en Neymar.

James Rodriguez is niet de butler die slechts doelpunten op een presenteerblaadje aanreikt. In Brazilië maakt hij duidelijk dat zijn voornaam op zijn Spaans moet worden uitgesproken: Chames. Bovendien is de snel rijzende ster veel meer dan goalgetter.

Het is opmerkelijk hoe Rodriguez dit WK is binnengeslopen. De jongeling, die een dag voor de finale 23 wordt, veranderde veel van wat hij aanraakte in goud. Desondanks bleef hij in 2013, ondanks een transfersom van 45 miljoen euro, in de schaduw van zijn teamgenoot Radamel Falcao, toen de twee van FC Porto naar Monaco werden getransfereerd.

Met FC Porto won Rodriguez drie landstitels en de Europa League. Maar pas in Brazilië laat hij het mondiale publiek genieten van zijn exceptionele kwaliteiten. In alle vier wedstrijden van Colombia scoorde hij; de twee treffers in de achtste finale tegen Uruguay behoren tot de buitencategorie. Door de Fifa werd El Pibe, De Jongen, uitgeroepen tot beste speler van de voorrondes.

Het verbazingwekkendste is dat Rodriguez buiten vijf treffers en twee assists ook een groot stempel drukt op het spel. Zijn ploeg is beter ingespeeld dan de meeste kwartfinalisten, en heeft in tegenstelling tot Brazilië en Argentinië met Rodriguez wél een spelmaker/afmaker in grootse vorm.

"Goede spelers maken het verschil, James heeft dat in elke wedstrijd gedaan", aldus Colombia-trainer Pekerman. "Hij is voor ons essentieel. Hij is enorm gegroeid in het nemen van verantwoordelijkheid; hij doet wat anderen pas op veel hogere leeftijd durven."

Dat maakt Colombia een gevaarlijke outsider, misschien vanavond zelfs de wanhoop van het gastland. Zoals in 1950 Uruguay dat was in de slotwedstrijd. Brazilië heeft nog niet overtuigd, zijn beoogde ster Neymar nog niet geschitterd. Toch is daar altijd die historisch aantekening: als het erop aankomt moeten nieuwe smaakmakers het op het mondiale podium vaak afleggen tegen gevestigde grootmachten.

De laatste keer dat Colombia Brazilië op de knieën dwong, was op 12 juli 1991 in de Copa America. Een dag eerder zag Rodriguez het levenslicht; nu is hij met de Colombiaanse primeur in de kwartfinales zijn illustere voorganger Carlos Valderrama voorbij.

Rodriguez, bij afwezigheid van zijn vader opgevoed door zijn peetvader, wordt gezien als exponent van het nieuwe Colombia, dat de era van moord, doodslag en drugshandel achter zich wil laten. Toch heeft ook de jonge ster een band met dat verleden. Nadat hij in 2004 was ontdekt, maakte Rodriguez zijn profdebuut bij Envigado. Maar volgens zijn vorige club, Academia Tolimense, was hij met een 'unfaire deal' weggekaapt. Envigado werd geleid door Gustavo Adolfo Upegui Lopez, die banden had met de drugskartels in Medellín en in 1998 21 maanden gevangen zat. Hij werd in 2006 met twintig anderen gemarteld en vermoord, net als eerder was gebeurd met andere clubbestuurders.

En wat de nationale ploeg betreft: twintig jaar geleden werd verdediger Escobar vermoord tijdens een ruzie over zijn eigen doelpunt tegen de VS, waardoor Colombia in de groepsfase van het WK werd uitgeschakeld.

Rodriguez speelde één wedstrijd voor de club uit Medellín, waarna hij als zeventienjarige het Argentijnse Banfield naar de landstitel leidde. Via Porto en Monaco heeft hij nu het podium om Neymar en Messi te overschaduwen.

undefined

Programma

Sport 16 | 17 Meer over het WK

Vandaag

18.00 uur:

Frankrijk - Duitsland

(Rio de Janeiro)

22.00 uur:

Brazilië - Colombia

(Fortaleza)

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden