Gasparotto weet nu wat echt lijden is

Italiaan verrast in Amstel Gold Race en draagt zege op aan overleden ploeggenoot

Het valt niet mee zijn ploegleiderswagen door de mensenhaag achter de finishstreep van de Amstel Gold Race te dirigeren, met kleine, vochtige rode ogen. "De afgelopen weken waren verschrikkelijk", slikt de oudste actieve ploegleider in het profpeloton Hilaire Van Der Schueren (68) de brok in zijn keel weg. De dood van zijn pupil Antoine Demoitié een paar weken geleden en de zege van zijn kopman gisteren in de Amstel Gold Race kan Van Der Schueren nauwelijks met elkaar rijmen. "Winnen na alles wat wij hebben meegemaakt. Dit kan ik niet bevatten."

Enrico Gasparotto verraste vriend en vijand in Zuid-Limburg. De Italiaan was in 2012 al eens winnaar van de Amstel. Maar dat was in dienst van het op oliedollars draaiende Astana. Bij het armetierige Wanty-Groupe Gobert, "een klein ploegske uit Wallonië", aldus de Vlaming Van Der Schueren, moest Gasparotto het in de finale alleen zien te rooien tegen de numerieke overmacht van grote teams als Sky, Etixx-Quick Step, Orica GreenEdge en het Nederlandse LottoNL-Jumbo.

"Ik doe dit voor Antoine", beeldt de 34-jarige Italiaan zich in op de Cauberg, als hij de laatste reserves uit zijn benen perst. Het is nat, koud en winderig, maar dat is niets in vergelijking met het beeld dat hij voor zich heeft van de vrouw van zijn verongelukte ploeggenoot. Afzien op de fiets wordt wel eens vergeleken met lijden, maar Gasparotto vindt een dergelijke vergelijking geen recht doen aan haar leed. "Zij blijft alleen achter."

Van Der Schueren zag het ongeluk voor zijn ogen gebeuren. De jonge coureur van 25 overleed 's nachts in het ziekenhuis. "Antoines vrouw is zaterdagavond naar ons hotel gekomen. Ze wilde van mij weten hoe het ongeluk is gebeurd. Dat zijn heel onplezierige momenten."

Gasparotto: "Ik voelde me ziek toen ik werd gebeld door de ploeg dat Antoine was overleden." Demoitié's dood was weerzinwekkend, nodeloos, schudt de Italiaanse routinier zijn hoofd. "Ik heb aan de leiding en de jongens gevraagd of ik mijn training moest afbreken op Tenerife. Nee, zeiden zij in koor, blijf daar en zorg dat je in de heuvelklassiekers Antoine een passende nagedachtenis kunt bezorgen. Dat is wat ik hier vandaag gedaan heb."

Bij Astana belandde Gasparotto op een zijspoor. Hij moest er knechten voor Vincenzo Nibali en Fabio Aru, de prijspakkers van de ploeg. "Dat vreet aan je zelfvertrouwen. Bij Wanty doe ik een stap terug. Maar mijn motivatie heb ik weer."

Gasparotto kreeg van Van Der Schueren de zegen. "Ik weet wat hij kan", zegt de ploegleider. "Ik ben in hem blijven geloven. Dat is de reden dat hij hier rijdt. Bovenal is 'Gaspa' een geweldige voorganger. De jongens trekken zich aan hem op."

Wat de Vlaming bij Vancansoleil niet lukte, flikte Van Der Schueren zondag dus wel: een klassieker winnen. De laatste keer dat hem dat als ploegleider overkwam was in 1987, Gasparotto was toen vijf. "Dat was met Joop Zoetemelk", graaft de Vlaming zonder problemen in zijn geheugen. Jan Raas was destijds baas bij Superconfex-Yoko, Van Der Schueren diens rechterhand.

Niemand bij Wanty durft het hardop zeggen, maar de dood van Demoitié heeft de ploeg niet alleen sterker gemaakt, maar ook voor solidariteit gezorgd. Van Der Schueren: "Dit is een ploeg die alles doet voor elkaar."

undefined

Mechanische doping

Volgens het Franse sportprogramma Stade 2 is het gebruik van mechanische doping in profkoersen eerder regel dan uitzondering. Onderzoek samen met de Italiaanse krant Corriere della Sera zou aantonen dat meerdere renners in zeker twee grote wedstrijden, de Strade Bianche en Coppi e Bartali, mechanische hulpmiddelen gebruikten. De motortjes als die waarmee de Belgische Van den Driessche werd betrapt tijdens het WK veldrijden afgelopen winter, werden door de onderzoekers ontdekt met behulp van warmtegevoelige camera's.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden