Gareth Bale, oermens met fluwelen voeten

welshman | Bij zijn club Real Madrid speelt Gareth Bale een glansrol en ook voor 'zijn' Wales gaat hij door het vuur.

Hij is een kracht van de natuur, de belichaming van het oermens en bovenal: een van de meest complete voetballers van dit moment. Gareth Bale (26) beschikt over veel wapens. Hij is sterk. Snel. Conditioneel goed. Kan dribbelen. Passen. Heeft een ziedend schot. En hij is een winnaar. Vanavond speelt Bale met Wales tegen Noord-Ierland op het EK. Inzet is een plek in de kwartfinales.

Even terug naar 20 oktober 2010, Milaan. Tottenham Hotspur, de club waar Bale op dat moment onder contract staat, neemt het in de Champions League op tegen Internazionale. Bale beleeft een wonderlijke avond in San Siro. Hij verliest (4-3), maar scoort drie keer. Als niet af te stoppen linksbuiten. 'The power of nature', schrijven de Engelse kranten een dag later. Bale, het oermens met de fluwelen voeten, schitterde als nooit tevoren die avond.

Het was het begin van veel moois. In zijn geboortestad Cardiff werd de atleet in hem gevormd. Bale deed naast voetbal ook aan rugby en hockey. Ook was hij een fervent hardloper. Zijn suprematie binnen de lijnen bleef niet onopgemerkt. Bale vertrok naar Southampton, waar hij als zestienjarige de jongste debutant ooit werd. Om diezelfde reden ging hij de geschiedenisboeken in bij het nationale elftal van Wales, waar hij eveneens als zestienjarige zijn opwachting maakte.

Het wekte de interesse van Tottenham Hotspur, waar hij zes seizoenen zou spelen. In 2013 werd Bale voor iets meer dan honderd miljoen euro verkocht aan Real Madrid - nog steeds de hoogste transfersom ooit.

In Spanje werd de voetballer in hem vervolmaakt. Zijn mentale en fysieke kracht koppelde Bale aan technische en tactische vaardigheden. "Het zijn twee totaal verschillende stijlen", zei Bale eens over het verschil tussen het Engelse Tottenham Hotspur en het Spaanse Real Madrid in The Telegraph. "

De Britse manier is: snel, harde tackles, fysiek spel en van de ene naar de andere kant rennen. In Spanje is het veel tactischer. Het draait allemaal om goed positiespel. De Primera Division maakt mij tot een betere voetballer, omdat ik er iets heb geleerd dat ik niet gewend was."

Bij Real Madrid laat hij ook de latino in zichzelf zien. Haar in een knotje, glimmend gezicht en stralende ogen die voortdurend loeren naar het doel. Met Real Madrid won hij twee keer de Champions League.

Niet in een bijrol, zoals zijn ploeggenoot (en beoogd sterspeler) Cristiano Ronaldo, maar in een glansrol. In 2014 bracht hij de Madrilenen op voorsprong in de verlenging, afgelopen seizoen kopte hij de vrije trap door waar Sergio Ramos uit scoorde. In de strafschoppenserie die nodig was na het gelijkspel tegen Atlético Madrid benutte hij een penalty.

Ook voor Wales is hij beslissend. Sterker: je kunt je het elftal van bondscoach Chris Coleman niet voorstellen zonder Bale. Hij dirigeert, stuurt en vrijwel alle dreiging komt bij hem vandaan.

Bale trof in alle poulewedstrijden op het EK doel, waarmee hij voorlopig topscorer is (drie treffers). "Dit was mijn beste wedstrijd ooit met Wales", jubelde Bale na de overwinning op Rusland (3-0), waardoor het land zich als EK-debutant plaatste voor de achtste finales.

Wat Bale betekent voor Wales? Het is de afgelopen weken een telkens terugkerende vraag op de persconferenties van Wales in Frankrijk. Zo ook gistermiddag in het Parc des Princes, waar Coleman vooruitkeek naar het duel met Noord-Ierland. De vraag kwam dit keer van een Portugese verslaggever.

"Gareth is een trotse Welshman", antwoordde Coleman. "Hij draagt het shirt van zijn land met passie en trots. Gareth is een voorbeeld voor iedereen."

"De hele wereld kijkt naar hem. En dat respecteren we. Bale is op dit moment een van de beste voetballers ter wereld."

Wales kijkt nog niet verder dan Noord-Ierland

Wales, dat zich als groepswinnaar plaatste voor de achtste finales van het EK, wil nog niet verder kijken dan de opponent van vanavond, Noord-Ierland, dat zich als beste nummer drie kwalificeerde voor de knock out-fase van het toernooi. "Dat zou ongepast zijn", zei de Welshe bondscoach Chris Coleman gistermiddag op de persconferentie. "Noord-Ierland is fysiek sterk, goed georganiseerd, gevaarlijk uit spelhervattingen en daarnaast hebben ze een geweldige teamspirit. Natuurlijk, we hebben veel zelfvertrouwen overgehouden aan de groepsfase, maar van mijn spelers vraag ik volledige focus op de wedstrijd tegen Noord-Ierland."

Wales of Noord-Ierland ontmoet in de kwartfinale de winnaar van het duel tussen Hongarije en België.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden