Galapagos-schildpadden van uitsterven gered

Beeld epa

Een van de reuzenschildpaddensoorten op de Galapagos Eilanden wordt niet langer met uitsterven bedreigd. De dieren kunnen voortaan voor zichzelf zorgen. Dat melden natuurbeschermers gisteren op basis van een studie in het internationaal wetenschappelijke tijdschrift PLoS One.

Het gaat om de reptielen die voorkomen op het eiland Española. Vijftig jaren geleden kwamen hier nog maar 15 landschildpadden voor, maar nu is het aantal dankzij een fokprogramma gegroeid en leven er circa duizend exemplaren in het wild.

'Niemand wist hoe je de schildpadden moest fokken in gevangenschap. Zelfs de beste dierentuinen in de wereld slaagden er niet in. Het Galapagos National Park zocht het uit, en werd er buitengewoon effectief in', aldus professor biologie James Gibbs aan de universiteit van New York, leider van het onderzoek.

De Galapagos-schildpadden kunnen 150 tot 200 jaar oud worden, eten gras en bladeren in het natte seizoen en cactus in het droge gedeelte van het jaar.

De Galapagos Eilanden liggen ongeveer 1000 kilometer ten westen van Ecuador, het Zuid-Amerikaanse land waartoe ze behoren. Er komen veel unieke planten en dieren voor.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden