Gaat Van Gaal zelf of wordt hij gestuurd?

Media speculeren al over opvolger van de geplaagde coach

De kans dat Louis van Gaal in 2016 nog trainer is van Manchester United wordt met de dag kleiner. United verloor op Tweede Kerstdag met 2-0 bij middenmoter Stoke City en is afgezakt naar de zesde plaats in de Engelse Premier League. Het verlies op Boxing Day betekende de vierde nederlaag op rij. United wacht al zeven wedstrijden op een overwinning, de langste reeks in 26 jaar.

De trainer die op het WK 2014 het Nederlands elftal nog boven zichzelf uit liet stijgen, is in Engeland aangeschoten wild geworden. Het is zelfs nog maar de vraag of een overwinning vanavond tegen Hiddinks Chelsea in het duel der gevallen topclubs een breuk kan voorkomen. De Sunday Star sprak van een 'red man walking' en wedkantoor Paddy Power betaalde zelfs al uit aan mensen die hun geld hadden gezet op ontslag van Van Gaal.

Ook de 64-jarige trainer zelf hintte na afloop van de wedstrijd in Stoke-on-Trent op een voortijdig vertrek uit Manchester. "Ik voel nog steeds de steun van de clubleiding, maar ik moet afwachten hoe de situatie is na deze nieuwe nederlaag. De club hoeft me niet te ontslaan. Soms stap ik zelf op."

Daarmee trok Van Gaal nog enigszins de regie naar zich toe aan het einde van een week waarin de pers de trainer al vóór het duel met Stoke naar huis had geschreven en daarmee volgens Van Gaal de druk op zijn team hadden vergroot.

"We durven soms niet te voetballen en geven te makkelijk doelpunten weg", zei hij zaterdag. "Ik weet hoe we getraind hebben. Ze willen zo graag goed voetbal laten zien, maar de druk maakt het lastig."

Het is een repeterend commentaar van de trainer die zijn draai nooit helemaal heeft kunnen vinden in Engeland, waar met miljoenen wordt gesmeten op jacht naar snel succes. Ook Van Gaal mocht maar liefst 200 miljoen euro uitgeven, maar wist er vorig seizoen 'slechts' vierde mee te worden.

In de Champions League werd United dit seizoen al in de poulefase uitgeschakeld door PSV en VfL Wolfsburg, waardoor slechts de Europa League rest. Dat dan de hoon neerdaalt op een van de grootste clubs ter wereld kan Van Gaal nog altijd moeilijk verkroppen.

United wordt vooral verweten saai te spelen en weinig te scoren, iets wat in elk geval van toepassing was op het duel met Stoke. Memphis Depay leidde na twintig minuten de openingstreffer van Bojan in met een afgrijselijke fout waarbij hij veel te kort terugkopte op zijn doelman. Binnen het half uur werd het 2-0 toen de bal na een gesmoorde vrije trap niet werd weggewerkt en voormalig FC Twente-spits Marko Arnautovic van afstand kon uithalen.

Van Gaal zal vanavond Hiddink moeten verslaan om de druk op zijn positie niet tot onhoudbare hoogte op te stuwen. Assistent-trainer Ryan Giggs en zelfs de bij Chelsea ontslagen José Mourinho worden door Van Gaals 'vrienden van de pers' al naar voren geschoven als mogelijke opvolgers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden