Column

Ga er maar van uit dat Kuijt er nog bij zal zijn op het WK

Dirk Kuijt in het shirt van Fenerbache.Beeld AP

HENK HOIJTINK   De afscheidswedstrijd van Mark van Bommel, midden in deze zomer, werd een on-Nederlandse allure toegedicht. Ibrahimovic, Robben en zijn ploeggenoten Ribéry en Müller, Sneijder en uit de oudere doos Stam, Overmars, PSV's laatste topschutter Kezman en de Duitser Frings - ze waren toch allemaal maar mooi gekomen voor wat we moeilijk een van de grootste spelers uit onze voetbalgeschiedenis kunnen noemen.

Dirk Kuijt was er ook, maar die wordt niet gauw genoemd als een on-Nederlandse allure moet worden geschilderd. Hij was wel de meest opvallende speler. Kuijt liep ook op deze zomeravond in Eindhoven van voor naar achter en van links naar rechts. Hij maakte een doelpunt en probeerde anderen er een te laten maken. Maar als de bal dan was verloren, sprintte hij naar de andere kant om daar met een ultieme sliding in dit potje van niks een tegendoelpunt te voorkomen.

Wat Dirk Kuijt, een verre van begenadigde voetballer die zijn lichaam in zijn nu vijftienjarige profloopbaan als een monnik heeft onderhouden, op het Brabantse feestje deed was dit: hij maakte er, nu hij er toch was, een extra training van.

Deze week plaatste Fenerbahçe zich voor de laatste voorronde van de Champions League, met een 3-1 zege op Red Bull Salzburg. Kuijt, 33 jaar inmiddels, was vroeg in het seizoen alweer fit genoeg om twee doelpunten voor te bereiden. Altijd is met be- dan wel verwondering bezien hoe Kuijt een ongedacht stapje hoger kon zetten: van FC Utrecht naar Feyenoord, naar Oranje, naar Liverpool. Even interessant is nu de relatief neerwaartse lijn in zijn carrière. Voorbeelden te over - in de buurt van Kuijt kuierde Sneijder in Eindhoven over het veld - van voetballers die stranden op een lager niveau als dat van de Turkse competitie, waar zelfdiscipline misschien wel belangrijker is dan in de top. Kuijt niet: hij doet ook daar wat de club van hem vraagt én wat hij van zichzelf eist.

Plaagstootje
Bondscoach Van Gaal heeft hem sinds zijn aantreden, een jaar geleden, altijd opgeroepen - ook weer voor de eerste interland van het nieuwe seizoen. Dat stuit her en der op scepsis: hij zou als reserve overbodig zijn, en de jeugd in de weg staan. Maar ga er maar van uit dat Kuijt, een blessure daargelaten, tot en met het WK van volgend jaar wordt gehandhaafd. Veelzeggend was een plaagstootje in de laatste interland, begin juni tegen China: Van Gaal liet Kuijt invallen als centrale middenvelder, op de favoriete positie van Sneijder die als linkshalf moest blijven staan.

Je krijgt het er bij mij niet uit dat Van Gaal er na het WK mee stopt, en dat al zo vroeg heeft bekendgemaakt, omdat hij een negatieve balans voor zichzelf heeft opgemaakt. Hij heeft zijn eerste aanvoerder, Sneijder, moeten verstoten vanwege een amateuristisch verval en de jeugd lijkt toch niet zo goed als gauw is geloofd. Maar dat kan Van Gaal nu natuurlijk moeilijk zeggen. Gisteren ontkende hij zo te hebben gedacht, maar dat deed hij bedaard, zonder een spoortje van verontwaardiging over de suggestie. Vertrouwend op iets extra's van zijn aanpak zal hij nog één jaar alles eruit willen persen, en geen haar op zijn hoofd die er dan aan zal denken met zoveel onzekerheden de gegarandeerde waarde van Kuijt van de hand te doen.

Kijk er niet vreemd van op als Kuijt het WK van Oranje in de achtste finale - of eerder - als basisspeler afsluit, als het daarvoor met de jongeren niet is gelukt. En sluit nog maar niet uit dat hij daarna ook weer wordt opgeroepen door Ronald Koeman, de gedoodverfde nieuwe bondscoach die in zijn laatste seizoen bij Feyenoord al hard met de begrenzingen van zijn overschatte Oranje-talenten is geconfronteerd - en moet vrezen dat het daarbij niet blijft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden