fusie 'Arla faalde bij fusie tot zuivelreus'

De top van Arla Foods faalde bij de fusie met Campina. De directie was verdeeld, net als de boerenleden van de Skandinavische coöperatie.

Dat blijkt uit de analyse die Campina-topman Tiny Sanders maakt van de moeizame en uiteindelijk mislukte fusie die 's werelds grootste zuivelcoöperatie had moeten opleveren, met een jaaromzet van tien miljard euro in grootte het tweede zuivelconcern, na het Zwitserse Nestlé.

,,Bij Arla bestond over een aantal belangrijke zaken geen overeenstemming'', zegt Sanders. ,,Mijn collega Modig heeft het daar niet in de touwen gehouden. De problemen zijn daar nogal fundamenteel, anders zou hij niet zijn afgetreden.'' Modig heeft, meent Sanders, zijn boerenleden onvoldoende weten te overtuigen van de voordelen van de fusie. Evenmin wist hij de directie op één lijn te houden. ,,Daarbinnen tekende zich een scheidslijn af; nog een overblijfsel van de fusie uit 2000.'' Toen gingen het Deense MD en het Zweedse Arla samen verder als één coöperatie, met hoofdzetel in het Deense Arhus. ,,De Denen in de directie verzetten zich tegen Kopenhagen als hoofdzetel voor de nieuwe coöperatie Campina-Arla. Zij hebben immers al hun machtscentrum.'' De boerenleden van Arla hikten verder aan tegen de vermogensstructuur die Campina en Arla Foods in principe waren overeengekomen voor het nieuwe bedrijf. Daartoe zouden, naar Campina-model, boeren vermogen in het bedrijf moeten brengen. ,,Dat ging voor sommige boeren bij Arla te ver. Maar ik ben ervan overtuigd dat als Arla dit vermogensvoorstel aan de ledenraad had voorgelegd, het uiteindelijk wel aangenomen zou worden.''

Sanders maakt zichzelf geen verwijten over de mislukte fusie. ,,Ik ben vooral teleurgesteld.'' Hij wijst erop dat Campina wel uitvoerig intern overlegde; vooral met de boerenleden. ,,Bij hen is er ook alle begrip. Zij steunden de fusieonderhandelingen en hun opvatting was altijd: bij twijfel niet inhalen. Voor hen is deze mislukking ook een tegenvaller.''

Siem-Jan Schenk, voorzitter van de sectie rundveehouderij van LTO-Nederland, vindt evenwel dat Campina eerder beter had moeten weten met wie zij aan tafel schoof. ,,Natuurlijk, fusies lopen geregeld mis. Maar je mag toch in alle redelijkheid aannemen dat men van tevoren regelt dat dit soort problemen zijn te ondervangen?'', zegt landbouwbestuurder Schenk.

Hij betreurt dat de schaalvergroting nu op de lange baan is geschoven. ,,Schaalvergroting is belangrijk om tegen de supermarkten een vuist te kunnen maken.'' Die dicteren nu te veel de prijs van de melk, meent Schenk.

Ook Sanders vindt schaalvergroting 'buitengewoon belangrijk' in zuivelland. ,,Als er een beweging plaatsvindt, dan beloof ik dat Campina daarbij zal zijn.'' Potentiële fusiepartners heeft hij niet op het oog, maar, onderstreept hij, ,,We moeten de energie die we tot nu toe stopten in het fusieproces steken in de verdere versterking van ons bedrijf.''

Dat Campina ooit nog eens met Arla Foods in zee zal gaan, acht hij weinig waarschijnlijk. ,,Die deur is niet voor altijd dicht, maar staat wat ons betreft zeker ook niet op een kiertje.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden