Froome en Thomas opnieuw samen naar de Tour

Geraint Thomas viert zijn touroverwinning met Chris Froome Beeld EPA

Titelverdediger Geraint Thomas en viervoudig Tourwinnaar Chris Froome staan op 6 juli in Brussel samen aan de start van de Tour de France. In de Giro zal het Colombiaanse talent Egan Bernal de kopman zijn.

“Het is een moeilijk besluit geweest waar in 2019 de focus op te leggen, zeker met de zege van de Giro vorig jaar en de geweldige tijd die ik daar met het team heb gehad. Voor 2019 is mijn nummer één doel echter de Tour de France", zegt Froome. “Het was zeker een lastige beslissing om mijn roze trui niet te verdedigen, maar met de Tour als belangrijkste doel is het beter de Giro over te slaan.”

Froome pakte met een ultieme aanval in de negentiende etappe van de Ronde van Italië het roze en hield Tom Dumoulin af van een tweede zege op rij in de Giro. De Nederlandse Giro-winnaar van 2017 liet in december weten zich in 2019 eerst op de Ronde van Italië te richten en wellicht daarna ook te starten in Tour. In 2018 eindigde de kopman van Sunweb in beide ronden als tweede.

“Ik ben op het punt in mijn carrière waar je gaat nadenken welke nalatenschap je wilt achterlaten", zegt Froome. “Als ik de Tour voor een vijfde keer zou kunnen winnen kom ik in de selecte groep van vier renners die dat hebben gedaan. Dat zou ongelooflijk zijn.”

Thomas heeft eveneens van de Tour zijn hoofddoel gemaakt. “Misschien als ik de Tour niet had gewonnen in 2018, had ik gekeken naar een programma met de Giro en de Vuelta. Het zou nu echter jammer zijn niet terug naar de Tour te gaan en ook om er niet 100 procent voorbereid te starten.”

De 32-jarige wielrenner uit Wales was in 2018 de sterkste in de Tour, waar zijn ploeggenoot Froome na vier eerdere zeges genoegen moest nemen met de derde plaats. “Na de Tour is het WK in Yorkshire een belangrijk doel. Ik denk dat de tijdrit op het WK mijn beste kans is.”

In Italië wacht Dumoulin een strijd met Bernal. De 21-jarige Colombiaan maakte indruk als meesterknecht van Sky in de Tour vorig jaar. Hij start voor het eerst in de Giro en voor het eerst als kopman in een grote ronde. “Ik heb drie jaar in Italië gewoond en ken de wegen. Ik ben gek op de Giro.”

Lees ook:

Dumoulin verkiest Giro boven Tour 

Niet de Tour de France, maar de Ronde van Italië is volgend jaar het belangrijkste doel voor Tom Dumoulin. De beste ronderenner van Nederland wil liever de Giro nog een keer winnen dan dat hij zich volgend jaar volledig op de Tour richt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden