‘Frenkie zag het allemaal heel goed’, herinnert de jeugdtrainer van Willem II zich

Frenkie de Jong in augustus tegen Duitsland Beeld ANP Pro Shots

Ajacied Frenkie de Jong vertrekt na dit seizoen naar FC Barcelona. Zijn opleiding genoot hij bij Willem II. Oud-trainer Jos Bogers: ‘Tegen sommige voetballers hoef je niet zoveel te zeggen.’

Jos Bogers, jeugdtrainer van Willem II, schiet prompt in de lach als een oude anekdote wordt opgerakeld. “Ja, dat verhaal is waar”, beaamt Bogers, die Frenkie de Jong twee jaar onder zijn hoede had in Tilburg.

Dat Frenkie de Jong (21), die in de zomer voor 75 miljoen euro (exclusief bonussen) naar FC Barcelona vertrekt, vroeger een groot talent was, mag geen verrassing heten. ­Bogers zag het al snel. Technisch en tactisch gezien was hij zijn tijd ver vooruit, herinnert Bogers. “Frenkie had een geweldig inzicht. Hij wist precies waar de ruimtes lagen. Heel bijzonder. Daarin zag je zijn talent.”

Ook in zijn persoonlijkheid is weinig veranderd, zoals woensdagavond bleek in de interviews met De Jong, die – voorzien van een jongensachtig gezicht – als een kind zo blij was dat zijn transfer eindelijk wereldkundig was gemaakt. Voetballen met Messi bij FC Barcelona: wie wil dat nou niet? “Het is nog diezelfde spontane jongen als toen. Hij laat zich niet zo snel gek maken”, meent Bogers. “Dat is nodig ook. Er komt zo veel meer bij kijken op het hoogste niveau.”

Opvoeden

Het beeld wat minder strookt? De Jong, die als jeugdspeler volledig zijn eigen plan trok in de opleiding van Willem II. Diverse jeugdtrainers – niet alleen Bogers – probeerden hem voetballend op te voeden. “Overspelen!” “Hou het simpel!” “Praten!” Het was niet besteed aan De Jong. Bogers schiet direct in de lach als hij de herinnering weer voor ogen heeft. “Trainers willen alles bepalen”, vervolgt hij. “Maar Frenkie was heel stoïcijns in het veld. Hij wist heel goed wat er moest gebeuren. Voor mij als jeugdtrainer was het niet zozeer een les, als wel een bevestiging van wat ik dacht: tegen sommige voetballers hoef je niet zo veel te zeggen.”

De Jong speelde van zijn elfde tot achttiende voor Willem II, waarna hij door Ajax werd overgenomen. Pas sinds vorig seizoen, toen De Jong al twintig was, is hij een vaste basisspeler bij de Amsterdammers. Op 6 september vorig jaar debuteerde hij als 21-jarige voor het Nederlands elftal, in een oefenwedstrijd tegen Peru. Vrij laat. Ook in zijn gedrag op het veld, zoals bijvoorbeeld zijn soms puberale boosheid bij discutabele beslissingen van de scheidsrechter, oogt de middenvelder jonger dan zijn teamgenoot Matthijs de Ligt (19), die zowel op als buiten het veld volwassener oogt. Sportpsycholoog Rico Schuijers verbaast dat niet. “Frenkie lijkt me een pure liefhebber, iemand die vroeger nooit bezig is geweest om de beste of duurste voetballer te worden. Voor mijn gevoel heeft hij pas later de knop omgezet.”

Subtop

Schuijers trekt een parallel met het tennis. “Veel talenten die in de jeugd tot de besten van de wereld behoren zie je later afzakken, terwijl jeugdspelers die vroeger in de subtop stonden nu wereldtop zijn. Dat heeft te maken met trainingsarbeid. Frenkie heeft er meer voor moeten doen om de beste te worden.”

Willem II liet De Jong een leeftijdscategorie overslaan, omdat het voetballend wel goed zat bij hem. Fysiek moest hij toen opboksen tegen oudere jongens. “Dat zie je wel vaker”, meent Schuijers.

Bogers kijkt ernaar uit om De Jong straks live in actie te zien in Barcelona’s Camp Nou. “Frenkie zal tijd nodig hebben om aan te pikken bij het niveau, zoals dat ook het geval was bij Ajax en Oranje, maar hij past bij elke club die combinatievoetbal nastreeft. Barcelona is een mooie uitdaging voor hem.”

Of Bogers nog verbeterpunten ziet bij De Jong? “Alles kan nog beter”, vindt hij. “Als ik één onderdeel moet noemen: ik weet dat hij scorend vermogen heeft, maar omdat hij bij Ajax wat meer naar achteren speelt, komt dat er niet echt uit. Bij Barcelona speelt hij hopelijk wat meer naar voren, waardoor hij meer kan scoren. Want ik weet dat hij dat in zich heeft.”

Lees ook:

Frenkie de Jong naar Barcelona: de vraag is of hij bij Ajax al echt tot bloei is gekomen

Een toptransfer na nog niet eens één volledig seizoen in het eerste elftal van Ajax. Frenkie de Jong speelt vanaf volgend seizoen voor Barcelona, dat 75 miljoen euro voor hem aan Ajax betaalt, door bonussen oplopend tot 86 miljoen.

De rake zelfanalyse van Frenkie de Jong - column van Henk Hoijtink

Ik heb het Ajax-talent Frenkie de Jong hier al eens excuses aangeboden. Sorry, schreef ik aan het einde van een stukje over hem. Excuses voor die 600 woorden over een talent, te veel voor een talent, maar excuses vooral aan het talent zelf, dat er natuurlijk niets aan kon doen dat hij al zo werd besproken, geprezen en gehypet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden