Freire verslagen op kwaliteit

Oscar Freire had in Milaan-Sanremo lange tijd uitzicht op de overwinning. In de slotfase werd hij echter verrast door Fabian Cancellara.

Direct na de finish was er het handje, een gebaar in het voorbijgaan. Oscar Freire was net verslagen op het terrein dat hem zo goed ligt. De Spanjaard had na 296 van de 298 te rijden kilometers tussen Milaan en Sanremo nog volop zicht op de overwinning. Fabian Cancellara weigerde mee te werken aan dat voorspelde scenario. Met een fabuleuze versnelling in de laatste twee kilometer fopte hij iedereen.

En dus stak Freire de hand uit op het moment dat hij de Zwitser tegenkwam, luttele seconden nadat hij zelf was gefinisht. Respectvol, zoals het misschien ook wel hoort als grote kampioenen elkaar ontmoeten. Natuurlijk had hij zelf graag willen winnen, maar met zijn felicitatie erkende hij Cancellara als terechte winnaar. „Misschien was hij wel gewoon de beste vandaag.”

Voor de Spaanse troef van de Rabobankploeg verliep de koers lange tijd precies volgens plan. Als het groepje van veertien koplopers in de finale bij elkaar was gebleven, was hij in de spurt ook vrijwel zeker de snelste geweest. Een dag voor de koers had Freire al gezegd dat alleen een aanvaller hem van zijn derde zege kon afhouden in de eerste échte klassieker van het seizoen. Die woorden kwamen uit.

De meeste topsprinters waren onderweg al gesneuveld, op het klimmetje Le Manie, dat voor het eerst in het parcours was opgenomen. Tom Boonen en Alessandro Petacchi konden daar het tempo niet volgen en vielen af. Alleen de Noor Thor Hushovd was ook in de kopgroep vertegenwoordigd. Veel van de topfavorieten verloren op Le Manie de steun van hun helpers, waardoor het in de finale een spel van man tegen man werd.

Door dat gebrek aan hulp, bleek de ultieme ontsnapping van Cancellara uiteindelijk de beslissende. Op ongeveer anderhalve kilometer voor de aankomst zette hij vol aan. Hij zag al snel dat niemand reageerde. Op de Lungomare Italo Calvino, waar dit jaar het laatste dundoek hing, kon hij daardoor al vroeg de benen stil kon houden. Met de handen in de lucht passeerde hij vervolgens de eindstreep

Rabo’s ploegleider Erik Breukink begreep precies waarom niemand probeerde om de Zwitser terug te halen: „Degene die dat doet, wint zeker niet. Cancellara rijdt wel met 60 kilometer in het uur weg en kan dan nog versnellen. Het zijn er niet veel die dat kunnen. Je moet hem geen 50 meter geven, want daar heeft hij genoeg aan.”

Voor Cancellara was de zege in Milan-Sanremo alweer de tweede binnen korte tijd. De renner van de Deense CSC-ploeg is al vroeg in het seizoen in bloedvorm. Hij was in de week voor de openingsklassieker ook al de beste geweest in de Tirreno-Adriatico.

Voorafgaand aan het seizoen trainde hij een tijd in de Verenigde Staten. Aan die stage hield hij een goed gevoel over: „De successen komen snel. Ik richt me eigenlijk op de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix”, vertelde hij naderhand. „Het lastigste was dat iedereen mijn aanval verwachtte.”

In de onrustige laatste kilometers was goed te merken dat de kopmannen geen steun meer hadden van hun knechten. Wereldkampioen Paolo Bettini en Davide Rebbelin probeerden het op de flanken van de Poggio, maar die vlucht hield geen stand. Rabo-renner Sebastian Langeveld hield het tempo strak, waardoor het groepje met de twee Italianen werd teruggepakt.

Freire leek daardoor in de laatste kilometers de beste kans te hebben om Milaan-Sanremo voor de derde keer te winnen. Hij had echter niet meer gerekend op de machtige versnelling van Cancellara. „Ik was goed in de finale”, zei hij na afloop. En Breukink: „Oscar valt niets te verwijten, dat hij na de Poggio nog in de laatste groep zat, vond ik al knap.”

In de strijd van eenlingen bleek Freire uiteindelijk niet opgewassen tegen Cancellara – hij weigerde in ieder geval om de Zwitser terug te pakken toen hij aanzette voor zijn winnende versnelling. Na de finish restte hem niets anders dan zijn hand uit te steken en hem te feliciteren. Hij was verslagen op kwaliteit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden