Freire niet gedreven door revanchegevoelens

(Novum) - Voor Oscar Freire gold zijn overwinning woensdag in Gent-Wevelgem niet als een revanche voor de vorige editie, waarin hij derde werd. "Nee, omdat ik vorig jaar ook een goede vorm had", verklaarde de 32-jarige Spanjaard van Rabobank na afloop. "Ditmaal hadden we alleen meer renners van voren, daarom dacht ik: dit is mijn kans."

Freire werd met zijn zege de eerste Spanjaard in de wielergeschiedenis die in Wevelgem zegevierend over de streep kwam. "Flecha had de eerste kunnen zijn", verwees hij naar het lot dat zijn land- en ploeggenoot drie jaar geleden trof. Flecha werd drie jaar geleden flink benadeeld doordat de vlak voor hem fietsende koploper Nico Mattan dankbaar gebruik maakte van de motoren in koers.

Ploegleider Erik Dekker was vanzelfsprekend zeer ingenomen met de allereerste zege van Rabobank in de Vlaamse semi-klassieker. "Ik denk dat we het als ploeg goed gedaan hebben. We hadden de wedstrijd onder controle." De Drent zag zijn strijdplan tot zijn tevredenheid beloond. Hij had zijn ploeg onder meer gesommeerd het initiatief te nemen op de tweede doorkomst van de Kemmelberg. Met vier renners bij de eerste vijftien van het peloton had de ploeg de boodschap van de oud-renner goed begrepen. Ook in het verdere verloop van de koers hield Rabobank het initiatief.

Onder aanvoering van de Raborenners werden in de slotkilometers ook de laatste vluchters van de dag Manuel Quinziato (Liquigas) en Stuart O'Grady (CSC) in de kraag gevat. Op 250 meter voor de streep bracht Pedro Horrillo zijn ploeggenoot Freire vervolgens prima in stelling voor de massasprint. De drievoudig wereldkampioen beschaamde het vertrouwen van zijn ploeg niet en bleef de Zwitser Aurélien Clerc (Bouygues Telecom) en de Belg Wouter Weylandt (QuickStep) voor.

"Je weet dat je met Oscar een heel grote kans hebt te winnen, maar het moet wel allemaal net goed vallen", verklaarde Dekker, die verder aangaf zeer blij te zijn met de aanwezigheid van de Zuid-Europeaan in zijn ploeg.

Ook Bram Tankink roemde na afloop zijn ploeggenoot. "Freire is Freire hè, dat is wereldklasse!" Tevens blikte de Tukker tevreden terug op de voorbije weken. "De eerste wedstrijden in Vlaanderen waren we een beetje afwezig en dat zijn we nu ruimschoots aan het goedmaken. De Driedaagse van De Panne hebben we gewonnen, in de Ronde van Vlaanderen wordt Flecha derde en nu pakken we hier weer de overwinning. Ik denk niet dat we mogen klagen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden