Freire bekroont goed werk Rabo's

CASTELLON DE LA PLANA - Oscar Freire heeft de Rabo-ploeg loon naar werken gegeven. De Nederlandse equipe was de initiator van de jacht op twee vroege vluchters, waarna de Spanjaard in de straten van Castellon het zware werk bekroonde met zijn eerste ritzege in de Vuelta sinds 2000.

Freire won de sprint van het eerste peloton met daarin alle favorieten voor de eindzege. De tweevoudig wereldkampioen kwam in de laatste vijftig meter met een knappe jump uit het wiel van de Duitser Erik Zabel. De Australiër Stuart O'Grady werd derde. De leiderstrui bleef in handen van de Spanjaard Manuel Beltran.

Pas twee keer eerder was de 28-jarige Spanjaard ritwinnaar geweest in de ronde van zijn land. Beide keren gebeurde dat in 2000, in dienst van Mapei. Voor Rabobank, zijn huidige werkgever, had hij geen vervolg kunnen geven aan zijn succesvolle voorjaar. Freire won in de Trofeo Mallorca, de Trofeo Luis Puig, een rit in Tirreno-Adriatico en natuurlijk Milaan-Sanremo, de eerste wereldbekerkoers van het seizoen, waarin hij Zabel ook al wist te verrassen.

De Ronde van Frankrijk miste hij door een blessure aan het zitvlak, een kwaal die ook nu weer opspeelt. Freire draagt een speciale gel in zijn koersbroek om de pijn te verlichten.

Gisteren kon hij mee in een eerste peloton waarin de Italiaanse topsprinter Alessandro Petacchi ontbrak. ,,Het was nog een behoorlijk grote groep, maar ik wist meteen dat ik deze kans niet mocht laten liggen'', keek hij terug op de knappe sprintzege.

Hij was zonder ploeggenoten overgebleven in de eerste groep, nadat de Rabo's lange tijd en uiteindelijk succesvol jacht hadden gemaakt op een voortvluchtig tweetal, de Belg Hulsmans en de Spanjaard Quinziato. Toen dat klusje geklaard was, moesten Freire's teamgenoten op de laatste helling de besten van het peloton laten gaan.

Voor Freire was de overwinning een aanwijzing dat het met de vorm steeds beter gaat. ,,Het is belangrijk dat ik hier win, maar vooral dat ik me goed voel. En ik hoop de komende dagen nog te verbeteren, misschien kan ik dan straks in Verona een rol van betekenis spelen.'' Over ruim drie weken is in de Noord-Italiaanse stad het WK. Freire greep er, als volkomen onbekende, vijf jaar geleden zijn eerste wereldtitel.

De Duitse T-Mobile-ploeg verloor opnieuw een renner aan voedselvergiftiging. Nadat eerder al Wesemann, Botero en Hiekmann de strijd hadden gestaakt, stapte nu Andreas Klier af. Kopman Aleksandr Vinokoerov verloor opnieuw tijd, maar bleef in de wedstrijd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden