Freddy Adu was de beste, op YouTube

Amerikaans supertalent kon zijn belofte nooit inlossen

AMSTERDAM - Hij maakte als veertienjarige zijn profdebuut, werd 'de nieuwe Pelé' genoemd en signeerde op zijn dertiende al een miljoenencontract bij Nike. Waar is Freddy Adu nu, het grote voetbaltalent uit Amerika?

Vanavond, als de Verenigde Staten tegen België spelen in de achtste finales van het WK, zal Adu moeten toekijken hoe zijn landgenoten het er vanaf brengen. En dat zal pijn doen. Want als we de verhalen van tien jaar geleden er nog eens bijpakken, had Adu (25) moeten schitteren in Brazilië. Net als Lionel Messi, Arjen Robben, Neymar, Karim Benzema en James Rodriguez.

Tien jaar geleden maakte Freddy Adu zijn profdebuut voor DC United, uitkomend in de hoogste Amerikaanse profcompetitie. Razendsnel, fysiek sterk en voorzien van technische hoogstandjes presenteerde hij zich. In Adu's verhaal weerspiegelde geloof en hoop. Als achtjarige emigreerde Adu met zijn moeder van Ghana naar Amerika. Hij was het levende bewijs van een jongensboek, waar de Amerikanen zo van smullen. Zijn moeder had drie banen om het gezin te onderhouden.

Het Amerikaanse sportmerk Nike wist - nog voordat Adu zijn profcarrière begonnen was - het talent al op dertienjarige leeftijd vast te leggen (contractwaarde: één miljoen dollar). Dat had alles te maken met de opkomst van YouTube. Adu plaatste daar als een van de eerste voetballers een filmpje met zijn skills. En wat Adu met een bal kon, was nog nooit vertoond. De gekste trucjes beheerste hij. Zijn filmpje werd een wereldwijde hit op internet. Het verleidde Nike om hem in een reclamecampagne zelfs tot 'de nieuwe Pelé' te bestempelen.

Die bijnaam heeft Freddy Adu nooit waar kunnen maken. Nadat hij in eerste instantie de buitenlandse interesse van clubs als FC Barcelona, Manchester United, Chelsea én PSV had kunnen weerstaan, omdat Adu te kennen gaf het liefst in de buurt van zijn familie te blijven, koos hij in 2007 toch voor een lucratief contract bij het Portugese Benfica. De écht grote clubs hadden toen al hun twijfels over Adu. Tijdens het WK voor spelers onder twintig jaar in 2005, in Nederland, kwam de aanvaller niet uit de verf. In tegenstelling tot Lionel Messi. Voor de WK's van 2006 en 2010 werd Adu zelfs niet geselecteerd.

Zijn vertrek naar Benfica, waar Adu een vierjarig contract tekende, was het begin van het einde voor de talentvolle Amerikaan. Vier keer werd hij uitgeleend. Maar ook bij het Franse Monaco, het Portugese Belenenses, het Griekse Aris en het Turkse Rizespor speelde Adu amper. In 2011 keert hij terug naar Amerika, naar Philadelphia Union. Een ervaring rijker, een illusie armer. Want is Freddy Adu wel zo goed als we dachten toen we ons vergaapten aan zijn YouTube-filmpje?

Adu belooft beterschap. Hij voetbalt, na uitstapjes bij het Braziliaanse EC Bahia en het Engelse Blackpool (waar hij zonder succes een trainingsstage afwerkte), inmiddels voor Stabæk Fotball, een Noorse middenmotor. Het elftal staat onder leiding van Bob Bradley, voormalig bondscoach van Amerika.

"Ik heb nog genoeg tijd om de fouten die ik heb gemaakt weer goed te maken", zei Adu, voordat hij tekende bij Stabæk Fotball. Hij is nog maar 25. Vanavond zal Adu, net als andere spitsen die afwezig zijn dit WK, onder wie Zlatan Ibrahimovic (Zweden), Gareth Bale (Wales), Franck Ribéry (Frankrijk), Marco Reus (Duitsland) en Radamel Falcao (Colombia), op tv moeten kijken naar Verenigde Staten-België.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden