Frauduleuze scientologykerk mag toch in Frankrijk blijven

parijs – - De scientologykerk in Frankrijk is gisteren veroordeeld voor ’georganiseerde fraude’. Maar tot een verbod van de omstreden kerk komt het niet. Daar hoopten veel tegenstanders wel op.

De rechtbank in Parijs legde de scientologykerk een geldboete van 600.000 euro op voor het financieel uitbuiten van kwetsbare volgelingen. De leider van scientology in Frankrijk, Alain Rosenberg, kreeg bovendien een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee jaar en een geldboete van 30.000 euro.

Het is de eerste keer dat de kerk, die volgens de Franse wet een sekte is, als organisatie terechtstaat. Van tevoren zeiden tegenstanders van het levensbeschouwelijke genootschap te hopen op een veroordeling wegens fraude én op een verbod voor scientology in Frankrijk, maar de organisatie mag haar activiteiten voortzetten. Scientology is in 1954 opgericht door sciencefiction-auteur Ron L. Hubbard. In Frankrijk telt Scientology – internationaal bekend van gelovigen als Tom Cruise en John Travolta – enkele duizenden leden. De VS erkennen de groepering als kerkgenootschap, Spanje ook. Duitsland heeft vergeefs gepoogd tot een verbod te komen.

Vier mensen hadden aangifte gedaan tegen de organisatie. Een vrouw zou meer dan 20.000 euro hebben betaald voor lessen, boeken, geneesmiddelen met behulp waarvan de geestestoestand van een persoon af te lezen zou zijn. Dat instrument kost een slordige 5.000 euro, terwijl de werking ervan voorzichtig gezegd omstreden is.

De Franse scientologen gaan in beroep tegen de uitspraak; er zou namelijk sprake zijn van een ’showproces’ en ’moderne inquisitie’, aangejaagd door ’de farmaceutische industrie en de psychiatrie’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden