Fransen op eigen bodem verslaan? De Nederlandse handbalsters kunnen het

Woensdagavond vierde Nederland de overwinning op Duitsland.Beeld ANP

Het is de Nederlandse vrouwen al eerder gelukt: winnen van én in Frankrijk. Het Franse team voelt de druk voor de wedstrijd van vrijdagavond.

Naar verwachting 12.000 toeschouwers zullen vanavond in het Parijse sportpaleis Bercy de Franse handbalsters naar de finale van het Europees kampioenschap willen schreeuwen. Dat moet ten koste gaan van Nederland, dat weet hoe het is om Frankrijk op eigen bodem te verslaan. Spelen voor eigen publiek kan een voordeel zijn, het kan ook voor (te) veel druk zorgen.

Voor een aantal oudere Franse speelsters is het wellicht de laatste kans om de Europese titel op hun palmares bij te schrijven. Hun erelijst mag er zijn, met het olympisch zilver van 2016 in Rio de Janeiro en de wereldtitel van vorig jaar in Duitsland. Maar op een EK haalde Frankrijk nog nooit de finale en voelen de drie bronzen medailles vooral als troostprijzen.

Siraba Dembele erkende op een persconferentie in sportpaleis Bercy dat het geweldig zou zijn om voor eigen publiek Europees kampioen te worden. De 32-jarige aanvoerder, die in 266 interlands voor Frankrijk 810 doelpunten maakte, zei zich te verheugen op de fantastische ambiance waarin de wedstrijd tegen Nederland wordt gespeeld.

Druk op de ketel

Volgens de linkerhoekspeelster van Toulon staat er voor het thuisland veel druk op de ketel. “Tot dusver zijn we daar goed mee omgegaan en ik weet zeker dat het publiek ons gaat steunen.” Een garantie voor succes is dat niet. Dembele was er ook bij op het WK van 2007 in Frankrijk. Destijds kon de ploeg de hoge verwachtingen niet waarmaken en eindigde teleurstellend als zevende.

Het was niet de enige deceptie van Frankrijk op een mondiale titelstrijd. In 2015 werden Les Bleues in Denemarken in de kwartfinales uitgeschakeld door Nederland, dat in die wedstrijd in keepster Tess Wester en Estevana Polman (tien treffers) de uitblinkers had. Na die vroege eliminatie vroeg de Franse handbalbond Olivier Krumbholz om alsjeblieft terug te keren. Hij was sinds 1998 al bondscoach, maar deed in 2013 een stapje terug.

Onder de nu zestig-jarige Krumbholz keerden ook de successen terug. Vorig jaar leidde hij Frankrijk in Duitsland naar de tweede mondiale titel, die de Fransen eerder in 2003 hadden veroverd. Een unicum in Frankrijk, want in geen enkele andere teamsport is een nationale vrouwenploeg ooit wereldkampioen geworden. Daar moet volgend jaar verandering in komen als de voetbalsters van Frankrijk in eigen land als favoriet aan het WK beginnen.

Hol van de leeuw

Voor Nederland wordt het donderdag de tweede keer binnen drie jaar dat het Frankrijk op eigen bodem bestrijdt. Tijdens het olympisch kwalificatietoernooi in Metz zorgde de ploeg van de toenmalige bondscoach Henk Groener in maart 2016 voor een verrassing. Nederland zegevierde in het hol van de leeuw en legde daarmee de basis voor het olympisch debuut van de handbalsters.

Op de Spelen kregen de Franse vrouwen hun revanche. Na een zege in de groepsfase begon Frankrijk als favoriet aan de halve finales. Het werd een krankzinnige duel, waarin Nederland zich na een ruime achterstand bij rust terugvocht. Een verlenging lonkte toen Oranje luttele seconden voor tijd balbezit kreeg. Lois Abbingh moest de trekker overhalen, maar het laatste schot van de wedstrijd ketste af op de paal.

Op de persconferentie was Krumbholz vol lof over Nederland, zoals Helle Thomsen zich in superlatieven uitliet over het spel van Frankrijk. Donderdagavond tellen die mooie woorden niet meer als beide ploegen elkaar bestrijden voor een plaats in de finale van het EK. Voor Frankrijk zou dat een primeur betekenen. Nederland stond in 2016 al eens in de eindstrijd, mede door een overwinning op de vrouwen van Krumbholz.

Lees ook:

Handbalvrouwen dromen nog niet van titel: ‘We moeten nog behoorlijk aan de bak’

De Nederlandse vrouwen zijn goed op weg op het EK, maar ‘het is niet zo dat we nu meteen met één been in de halve finales staan’, zegt aanvoerder Nycke Groot.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden