Fransen hunkeren naar hoofdrol in Davis Cup

Frankrijk staat op de drempel van de kwartfinales in de Davis Cup. Na de eerste dag leiden de Franse tennissers met 2-0 tegen Duitsland.

Voor Gael Monfils was het een spannende dag in het Palais des Sports in Toulon. De 23-jarige Fransman verprutste vorig jaar zijn debuut in de Davis Cup. Overmand door zenuwen liet de huidige nummer vijftien van de wereld zich in Maastricht verrassen door Thiemo de Bakker. De nederlaag van Monfils had geen nadelige gevolgen voor de Franse ploeg. Via een 4-1 overwinning handhaafde Frankrijk zich ten koste van Nederland in de wereldgroep van het landentoernooi.

Monfils kreeg van de Franse Davis Cupcoach Guy Forget de kans om zich te rehabiliteren tegen Duitsland. De loting koppelde hem in de eerste partij aan de Duitse kopman Philipp Kohlschreiber. De druk was groot op de schouders van Monfils, maar gesteund door de ruim vierduizend toeschouwers ging hij flitsend van start. Hij won vijf games op rij en na twee uur en 45 minuten had hij zijn eerste Davis Cuptriomf binnen: 6-1, 6-4 en 7-6 (5). In de afsluitende tiebreak serveerde Monfils drie aces.

„Dit was een van mijn beste partijen van het seizoen”, jubelde Monfils, die eerder dit jaar in Rotterdam al zijn gram had gehaald op De Bakker. „Ik ben erg blij met de manier waarop ik bewoog en dat ik de hele tijd controle over de partij had. En natuurlijk voelt het geweldig om mijn eerste punt voor Frankrijk in de Davis Cup te maken.”

Monfils had zich aanvankelijk de woede van Forget op de hals gehaald. Hij had zich, op aanraden van zijn Australische coach Roger Rasheed, in de week voorafgaande aan de Davis Cup ingeschreven voor het toernooi van Acapulco. Tot ongenoeg van Forget, die bang was dat Monfils vermoeid vanuit Mexico in Frankrijk zou terugkeren. Bovendien werd er in Acapulco op gravel gespeeld, terwijl de Davis Cup-wedstrijd tegen Duitsland op hardcourt wordt afgewerkt. Tot opluchting van Forget meldde Monfils zich uiteindelijk af voor het toernooi in Acapulco.

Na de zege van Monfils op Kohlschreiber kon Jo-Wilfried Tsonga zonder druk beginnen aan zijn partij tegen Benjamin Becker. De voortekenen waren gunstig voor de Fransman. Hij had de voorgaande zes partijen tegen Becker gewonnen, terwijl de Duitser zijn eerdere twee wedstrijden in de Davis Cup had verloren. Tsonga maakte zijn rol als kopman van Frankrijk waar door Becker in vier sets aan de kant te zetten.

De Fransen hunkeren naar nieuw succes in het landentoernooi. Het land, geroemd om zijn opleiding die al veel wereldtoppers voortbracht, mocht zich in 2001 voor het laatst winnaar van de Davis Cup noemen. Destijds werd Australië in Melbourne met 3-2 verslagen, met Nicolas Escudé als grote man. Vorig jaar liet Frankrijk zich in de eerste ronde verrassen door Tsjechië, maar werd ten koste van Nederland een plaats in de wereldgroep behouden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden