Fransen hopen op hun elftal vol 'verhuizers'

EK | Frankrijk leeft tussen hoop en vrees. Hoop omdat het nationale elftal, dat het EK vanavond opent tegen Roemenië, kansrijk voor de titel wordt geacht. Vrees vanwege de onverminderd hoge terreurdreiging.

"Ik hoop dat het feest niet bedorven zal worden door de problemen die ons land kent", zei de Franse aanvoerder Hugo Lloris (Tottenham Hotspur) gistermiddag op de persconferentie in het zwaarbeveiligde Stade de France. "We zullen vooral de mooie kanten van ons land moeten laten zien."

Een van de remedies om de angst te verdrijven, is het nationale voetbalelftal van Frankrijk. Dat is een jong, fris elftal met veel complete, atletische spelers. In eigen land worden de hoofdrolspelers ook wel 'verhuizers' genoemd, omdat hun lichaamsbouw verraadt dat er in de Franse jeugdopleiding de laatste jaren veel aandacht is besteed aan het fysieke aspect. Exponent daarvan is Paul Pogba. De middenvelder van Juventus is het toonbeeld van de moderne voetballer. Pogba (23) is fysiek sterk, snel, atletisch, technisch en heeft een respectabele longinhoud. Van hem wordt verwacht dat hij de leiding zal nemen in het elftal van bondscoach Didier Deschamps. Verder wordt er veel verwacht van Blaise Matuidi (Paris Saint-Germain) en Dimitri Payet (West Ham United).

Uiteraard waren er vooraf weer de gebruikelijke relletjes bij Les Bleus. Karim Benzema, spits van Real Madrid, werd niet geselecteerd voor het Europees kampioenschap, omdat hij verwikkeld is in een afpersingszaak met landgenoot Mathieu Valbuena. Als vervanger voor Benzema deed Deschamps een beroep op Arsenal-spits Olivier Giroud, die in de voorbereiding zowel applaus (vanwege zijn doelpunten) als gefluit (vanwege zijn matige spel en gekreukte imago) oogstte. Giroud wordt bijgestaan door Antoine Griezmann, die, omdat hij met zijn geringe lengte weinig vertrouwen kreeg in de jeugdopleiding van UF Mâcon, al als tiener zijn heil in Spanje zocht. Daar scoorde hij het afgelopen seizoen 23 keer voor Atlético Madrid.

Zorgelijk is de defensie. Die is kwetsbaar, vinden de Fransen. Op het netvlies staat de oefeninterland van maart, toen het Nederlands elftal twee keer wist te scoren bij doelman Steve Mandanda. Ook in de voorbereiding op het EK, toen Frankrijk oefende tegen Kameroen (3-2), ging het een paar keer mis. De laatste test tegen Schotland (3-0) werd wel glansrijk doorstaan.

Volgens de optimisten zal de verdediging toch nauwelijks beproefd worden, omdat de Fransen een surplus aan kwaliteit hebben op het middenveld en in de aanval. Volgens diezelfde optimisten is het zelfs al zestien jaar zeker dat Frankrijk het EK zal winnen, omdat het eerder ook gebeurde in 1984 en 2000. Kortom, het wordt weer eens tijd. Franse media sluiten zich daarbij aan. L'Equipe kopte gisteren met hoofdletters op de voorpagina: Favoris. Oftewel: Favorieten. Meer nog dan regerend Europees kampioen Spanje en regerend wereldkampioen Duitsland.

Het zegt alles over het verlangen en de hunkering van Frankrijk (66 miljoen inwoners). Een derde EK-titel moet weer rust en eenheid brengen in het door stakingen en sociale onrust ontwrichte Frankrijk. Zoals dat ook gewenst was na het gewonnen wereldkampioenschap in 1998. Er staat niet alleen een voetbalbeker op het spel voor Frankrijk.

"De sfeer rond het toernooi zal drukkend zijn", voorspelde de Franse linksback Patrice Evra onlangs in de Franse krant Journal du Dimanche. "Elke dag zonder probleem is een dag gewonnen."

Het was niet toevallig dat juist Patrice Evra dat zei. Hij was het die op 13 november aan de bal was toen er even buiten het Stade de France een harde knal klonk en een zelfmoordterrorist zich opblies. Nu is datzelfde Stade de France het decor voor de openingswedstrijd van het Europees kampioenschap. Het moet een feest worden, benadrukte de Franse captain Lloris. Opdat hoop het zal winnen van vrees.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden