Frans lintje Saudische prins ontlokt fel protest

Al 70 keer doodstraf in Saudi-Arabië in 2016

De Franse president François Hollande heeft het Légion d'honneur opgespeld bij de Saudische prins Mohammed Ben Nayef. De verontwaardiging over de diplomatieke geste is groot, Saudi-Arabië gaf dit jaar tot nu toe 70 mensen de doodstraf.

Over de ceremonie, die zich afgelopen vrijdag afspeelde op het Elysée-paleis, was niets bekendgemaakt. Alleen dat Hollande Ben Nayef, ook minister van binnenlandse zaken, zou ontvangen stond op de agenda, niet dat hij zou worden onderscheiden.

Het nieuws drong zondag door tot de redacties in Parijs. Toen berichtte het Saudische persbureau SPA dat "zijne hoogheid van de Franse president de hoogste Franse onderscheiding heeft gekregen voor zijn inspanningen in de regio en de wereld in de strijd tegen terrorisme en extremisme".

Hierop volgde een stortvloed aan boze en cynische reacties. "Hollande doet dit in alle stilte", zo zei bijvoorbeeld Marine Le Pen van het nationalistische Front National. "Hij schaamt zich misschien of hij vindt dat de onderscheiding niet verdiend is."

"Het is een schande", fulmineerde Julien Bayou, woordvoerder van de groene partij EELV. "Dit bewijst dat we de gijzelaar zijn van onze relaties met landen als Qatar en Saudi-Arabië. Hollande heeft tijdens zijn campagne beloofd dat hij niet uitgebreid dictators zou ontvangen zoals zijn voorganger Sarkozy dat deed. Maar hij is erger, want hij doet het achter gesloten deuren."

De linkse comédienne Sophia Aram ging gisterochtend schuil onder een zwarte boerka tijdens haar dagelijkse optreden op radiozender France Inter. In het bijzijn van minister van buitenlandse zaken Jean-Marc Ayrault maakte Aram grappen over openbare onthoofdingen en de belangen van de Franse wapenhandel in Saudi-Arabië. "Altijd beter om niets te verkopen dan om je ziel te verliezen", zo eindigde ze haar column voor een ongemakkelijk glimlachende Ayrault.

De vraag die de bewindsman vervolgens kreeg - 'was dit nu echt nodig?' - kon hij niet goed beantwoorden. Hij wees op de rol die Saudi-Arabië speelt in de pogingen een eind te maken aan de oorlog in Syrië.

"Het is bovendien een diplomatieke traditie", aldus de bewindsman. "Ik begrijp alle reacties, maar er was niets plechtigs aan deze gelegenheid."

Ayraults partijgenoot Christophe Caresche nam het voor zijn minister op. "Het is een eeuwig debat, alsof je moet kiezen tussen de koopman en de dominee. Frankrijk heeft nu eenmaal belangen te verdedigen."

Het Légion d'honneur wordt zo'n vierhonderd keer per jaar uitgereikt aan wie bijdraagt aan 'de ontwikkeling, uitstraling of verdediging van Frankrijk'.

De laureaten zijn meestal onbekenden uit binnen- of buitenland, zoals de Amerikanen die vorig jaar augustus een jihadist in de Thalys neutraliseerden, of bekende persoonlijkheden uit de kunstwereld.

In beide gevallen is het gebruikelijk dat de persdienst van het Elysée de decoraties van tevoren wereldkundig maakt. Maar met diplomatieke onderscheidingen is dit vaker niet het geval.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden