Frankrijk, net zo grillig als de Alpen

Verslaggevers van Trouw blikken vooruit op de opwindendste, boeiendste of merkwaardigste gebeurtenis van de komende WK-dag. Vandaag: revancheren de Fransen zich voor de wanprestatie in 2010?

Na de uitschakeling van Spanje, door velen toch getipt als mogelijke WK-finalist, rest de vraag welk Europees land de favorietenrol van de onttroonde wereldkampioen overneemt. Duitsland? Italië? Nederland? Of misschien Frankrijk? Het wordt voor de Fransen hoog tijd om een positieve hoofdrol te vertolken op een groot toernooi. Maar volgens bondscoach Didier Deschamps hebben Les Bleus een mirakel nodig om wereldkampioen te worden.

Het optreden van Frankrijk is even grillig als het Alpenlandschap in het zuidoosten van het land. Hoge pieken en diepe dalen. Een korte terugblik: 1994: niet geplaatst, 1998: kampioen, 2002: eerste ronde, 2006: finalist en 2010: eerste ronde. In de laatste drie poulefases van de mondiale titelstrijd wonnen de Fransen in negen wedstrijden slechts eenmaal. In 2006 tegen Togo.

Met name aan het laatste WK in Zuid-Afrika worden de Fransen niet graag herinnerd. Anarchie vierde hoogtij in de selectie van coach Domenech. Aanvoerder Evra ging op de vuist met de fitnesstrainer, spelers ondermijnden het gezag en weigerden te trainen nadat Anelka wegens wangedrag naar huis was gestuurd. Bij terugkeer in eigen land werden ze 'verwelkomd' als een losgeslagen bende idioten.

Deschamps, die in 1998 deel uitmaakte van de ploeg die in eigen land wereldkampioen werd, haalde de bezem door de selectie. Slechts vier spelers die er in Zuid-Afrika bij waren, behoren in Brazilië nog tot de ploeg: doelman Lloris, de verdedigers Sagna en Evra en de middenvelder Valbuena. Aanvaller Ribéry zou de vijfde zijn, maar hij haakte af vanwege een rugblessure.

Aan lastpakken heeft Deschamps, oud-speler van onder meer Olympique Marseille, Juventus en Chelsea, geen behoefte. Hij liet daarom Nasri, sterspeler bij Manchester City, buiten de selectie. Nasri had zich tijdens het EK van 2012 als een stoorzender gedragen en dat was de coach niet vergeten. Overigens plaatste Frankrijk zich maar ternauwernood na play-offs tegen Oekraïne (0-2 en 3-0) voor het WK in Brazilië. Na die laatste beslissende wedstrijd tegen Oekraïne, op 19 november in Parijs, zijn de Tricolores ongeslagen.

Na de goede WK-start (in Porto Alegre werd Honduras zondag met 3-0 verslagen) gloort er hoop in de harten van de Fransen op een succesvol toernooi. Vandaag is in Salvador Zwitserland de tegenstander, een duel dat wordt geleid door de Nederlandse scheidsrechter Kuipers. Opvallend is dat de buurlanden elkaar acht jaar geleden voor het laatst troffen. Tijdens het WK in Duitsland kwamen beide teams in Stuttgart niet tot scoren.

Het is vandaag op de dag af vier jaar geleden dat de Franse spelers in Zuid-Afrika in staking gingen uit onvrede over de uitsluiting van Anelka. Maar Deschamps heeft die crisis in het Franse voetbal uit zijn systeem gewist. Hij richt zijn optimische blik liever vooruit. Als Frankrijk eenmaal over de drempel van de poulefase is, kunnen de Haantjes zomaar ver komen. Zoals in 1998 (kampioen) en 2006 (finalist).

Vandaag:

18.00 (D) Italië - Costa Rica (Recife)

21.00 (E) Zwitserland - Frankrijk (Salvador)

00.00 (E) Honduras - Ecuador (Curitiba)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden