Frankrijk ligt twee jaar voor op schema

Jonge ploeg breekt in slotfase dapper Afrikaans verzet

frankrijk 2 - nigeria 0

De kandidaten die zich in de groepsfase weifelend voor de wereldtitel aandienden, waren talrijk. Onder hen het als een feniks herrezen Frankrijk, een jonge ploeg die zich met veel elan van zijn tegenstanders had ontdaan.

Gisteren bleek de formatie van voormalig wereldkampioen Didier Deschamps ook onder moeilijke omstandigheden winst te kunnen afdwingen. In de warmte van Brasilia werd Nigeria gevreesd, en een uur lang bleek dat terecht. Maar toen Matuidi uitblinker Onazi uit het veld schopte - hij mocht zelf onterecht met geel blijven staan - en Frankrijk de duimschroeven aandraaide, was het snel gedaan met het dappere Afrikaanse verzet.

Ditmaal was het niet, zoals tijdens het WK 1994 onder Clemens Westerhof, overmoed dat de Nigerianen in de knock-outfase parten speelde. Mogelijk waren ze dit keer te veel bezig geweest met het veiligstellen van hun eerste bonussen, dan met verdere glorie. President Goodluck smoorde weliswaar een staking door te elfder ure miljoenen dollars in te vliegen, op sportief gebied werd zijn naam geen eer aangedaan.

Slechts in de eerste helft mochten de Nigerianen dromen van een tweede optreden in de kwartfinales. In de 19de minuut scoorde Emenike zelfs, maar de treffer werd door scheidsrechter Geiger wegens buitenspel afgekeurd. Het was net als het niet wegsturen van Matuidi een even cruciale als discutabele beslissing.

In een op en neer golvende eerste helft was het opvallend hoe angelloos Frankrijk was met de machteloze spitsen Benzema en Giroud. Ondanks de vele aanvallen, vooral over rechts met Valbuena in een hoofdrol. Die laatste claimde ook de Nigeriaanse doelman Enyeama, die naarmate het Franse bombardement na rust toenam tot grote hoogte groeide.

Toch was het Enyeama die als eerste bezweek onder de toenemende druk. De slechts 1.82 meter metende doelman van Lille sloeg in de 80ste minuut tussen zijn boomlange verdedigers half mis op een hoekschop van Valbuena, waarna Pogba de bal in het verlaten doel kopte. De strijd was gestreden, in blessuretijd tikte de voor Giroud ingevallen Griezmann, een aanmerkelijke versterking, via Yobo van dichtbij de 2-0 binnen.

De Nigerianen liepen toen met de tong op de schoenen; de Fransen oogden nog fit. Op conditie komt het aan, zeker met de vaak warme omstandigheden waaronder midden op de dag wordt gespeeld. Met een gesterkt zelfvertrouwen maakt dat Frankrijk daadwerkelijk tot een gevaarlijke kwartfinalist.

Een jaar geleden had niemand dat kunnen denken. De WK-kwalificatie werd ternauwernood afgedwongen in de play-offs. En Deschamps koos voor Brazilië compromisloos voor jonge spelers die zich ondergeschikt willen maken aan het teambelang. Voor de arrivés Clichy, Abidal en Nasri was geen plaats en het geblesseerd afhaken van Ribery werd schouderophalend afgedaan. Van de WK-selectie van 2010 zijn er slechts vier in Brazilië.

Dat vorige WK wordt als dieptepunt in de Franse voetbalhistorie beschouwd, met een groep muitende ego's die roemloos afdroop. Na het mislukte Europees kampioenschap van 2012 kreeg Deschamps de opdracht om voor Euro 2016 in eigen land een kansrijke formatie te formeren. Hij ligt twee jaar voor op schema.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden