Frankrijk juicht voor Voeckler

Topjaar voor de aanvaller die 'overal goed meekomt maar nooit uitmuntend is'

Een Franse journalist typeerde de meningen over Thomas Voeckler vlak voor de Tour het treffendst toen hij schreef dat 'hoe groter zijn populariteit is bij het publiek, des te minder hij in de smaak valt bij het wielerpeloton'. Wat zijn collega's momenteel van Voeckler vinden? Luister dezer dagen langs het parcours maar naar het aanzwellende gejuich en geklap voor de man die zichzelf een 'baroudeur' noemt, een aanvaller die overal uit de voeten kan zonder echt te excelleren.

Voeckler werd vorig week gevraagd wat hij van zijn collega's vond. En dan vooral van de coureurs die geen hoge pet van hem op hebben. "Dat moet je hen zelf vragen." Hij reageerde met zachte stem, nauwelijks geagiteerd. Zijn antwoord mocht dan een schoolvoorbeeld zijn van hoe je een lastige vraag pareert, hij was zelf over het onderwerp begonnen. De Elzasser zei in een interview met de Franse sportkrant L'Equipe begin dit jaar dat 'negen van de tien renners mij niet mogen'.

Hij haalde Tom Boonen in herinnering. De Belgische oud-wereldkampioen had hem in 2006 tijdens een koers een klap verkocht nadat hij Voeckler vermanend had toegesproken. De aanleiding was een van Voecklers bekende solocharges. "Boonen wou mij duidelijk maken wie hier de baas was."

Wat je ook van de 33-jarige Fransman vindt, zijn ontwikkeling als coureur is opmerkelijk. Ga maar na: van de onbekende jongen die in de Tour van 2004 na een ontsnapping tien dagen lang het geel met hand en tand verdedigde, is hij geëvolueerd in de krachtpatser die vorig jaar vierde werd in het algemeen klassement en de coureur die dit jaar, als kleerscheuren uitblijven, de trui voor de beste klimmer naar Parijs brengt.

Zijn grootste transformatie is die van de wat gedrongen, hoekige coureur naar de pezige klimmer. Een paar jaar geleden zou hij met een grote bocht om elke col zijn heengereden. Tegenwoordig is het hooggebergte zijn habitat. Zijn fietsstijl mag dan doen denken aan een autocilinder die ieder moment kan vastlopen, de tegenstand heeft bergop een zware kluif aan de man die in Schiltigheim, net boven Straatsburg, is geboren.

Voeckler zal deze Tour misschien, maar dit jaar zeker, nog wel meer koesteren dan de Ronde van vorig jaar of van 2004, toen hij met Parijs in zicht het geel uiteindelijk verspeelde. Hij neemt zondagavond de bolletjestrui en twee Touretappes mee naar huis. De marge op nummer twee, de Zweed Fredrik Kessiakoff, in het bergklassement is een veilige elf punten.

Het is het voorlopige hoogtepunt in een jaar waarin Voeckler zich voor het eerst op onbekend terrein liet gelden: de voorjaarklassiekers. Achtste in de Ronde van Vlaanderen, vijfde in de Amstel Gold Race, vierde in Luik-Bastenaken-Luik en winnaar van de Brabantse Pijl. Daarmee was hij een van de meest constante coureurs in april.

Nauwelijks vier weken geleden overwoog de man die te boek staat als de gekke bekkentrekker, de Tour aan zich voorbij te laten gaan. Voeckler had een paar weken eerder in het Critérium du Dauphiné een hardnekkige knieblessure opgelopen die maar niet verdween. Ondanks zijn aanhoudende pijn zette het ploegmanagement van Europcar hem op de startlijst voor de Tour de France, zijn tiende. Een beslissing die, mag je stellen, goed uitpakte.

Maar tegen welke prijs? Drie dagen voor de Tourstart in Luik bracht L'Equipe het nieuws naar buiten dat het Frans Openbaar Ministerie een onderzoek doet naar Voeckler en zijn teamcompagnon bij Europcar Pierre Rolland. De twee zouden in de Tour van 2011 verboden middelen hebben genuttigd. "Wij openen wel vaker een vooronderzoek. In veel gevallen leiden die tot niets", zei het OM in een verklaring. Of Voeckler schuldig of onschuldig wordt bevonden, het applaus voor de Franse volksheld zal er niet door verstommen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden