Frankrijk juicht om nieuwe helden Bardet en Pinot

'De wederopstanding van ons wielrennen', wordt geroepen, maar de fundamenten zijn wankel

TALLARD - Romain Bardet en Thibaut Pinot ontsteken een vuur bij hun Franse landgenoten waarvan velen dachten dat het na Hinault en Fignon voor altijd was gedoofd. De twee vertegenwoordigen een nieuwe generatie Franse coureurs. In nauwelijks een paar weken tijd heeft de oude Thomas Voeckler (35) afgedaan. Zo snel draaien de wielen in de Tour de France.

Ze zijn jong, piepjong eigenlijk voor renners die drie volle weken over de Franse wegen moeten jakkeren. Bardet (23) en Pinot (24) zien wel waar het schip strandt, pochen de twee nieuwe lievelingen van het thuisvolk over hun tomeloze energie. Vooralsnog bijt de tegenstand zijn tanden stuk op beide frêle klimmers die op de 'campagne' en in de 'villages' als nieuwe helden worden onthaald.

Christian Guiberteaus ogen gaan gloeien als de Franse ploegleider van Giant-Shimano gevraagd wordt naar het plotselinge Franse succes. Pinot staat na de schermutselingen in de Alpen dit weekeinde vierde in het algemeen klassement, Bardet een plaats hoger. Hij heeft genoten van de twee, bekent Guiberteau.

"Dit succes komt niet uit de lucht vallen", zegt de man die doorgaans de sprint van Marcel Kittel op papier schetst.

Guiberteau was jarenlang ploegleider bij Bouygues, het huidige Europcar. De 47-jarige Fransman werd in 2011 door de Nederlandse ploeg gevraagd. Hij kent het wielrennen thuis van haver tot gort. "Bij de jeugd stak deze lichting er met kop en schouder bovenuit."

"Het is de wederopstanding van ons wielrennen", schreef sportkrant L'Équipe gisteren zonder gêne. Guiberteau heeft het stuk gelezen. "Het schetst treffend hoe dit land zijn wielercultuur nooit uit het oog verloor, maar vooral liefkoost. De oude beelden van Fignon en Hinault zijn nog altijd levend. Dat zit in de hoofden van de mensen hier. Weet je, Frankrijk heeft hierop heel lang gewacht."

Diep was het Franse dal na de Festina-affaire in de Tour van 1998. Het cyclisme in eigen land was tot op het bot aangevreten door de dopinginfectie, herinnert Guiberteau zich. De Franse nationale wielerbond zag het als zijn taak het wielrennen te hervormen. Een intensief traject waarvan de Tour nu de vruchten plukt. "Heel lang hebben wij renners opgeleid voor het eendaagse werk. Nu zie je dat de investeringen in klimmers en rondrenners gaan renderen."

Toegegeven, zegt Guiberteau, dat het klassement in de Ronde na het wegvallen van Froome en Contador, twee voormalige winnaars van het geel, ietwat scheef aandoet.

Daar valt prima mee te leven, zegt hij. Niet met de wankele fundamenten, waarschuwt de Fransman. "Het beeld dat ons wielrennen het goed doet, vertekent. Wij zijn nog altijd afhankelijk van een paar regio's waar de sport van oudsher populair is."

Guiberteau grootste zorg is de toekomst. "Ik ben daar bang voor." Wedstrijdorganisaties bestaan vaak uit niet meer dan drie mensen. Inkomsten, veiligheid, ze kunnen de nieuwe uitdagingen niet meer bijbenen, waarschuwt hij. "Wedstrijden die van levensbelang zijn voor de continuïteit, worden steeds vaker geschrapt. Een beperkt programma beperkt ook de toekomst van jonge renners." De Franse wielerfederatie zou moeten bijspringen, meent Guiberteau.

Deze generatie krijgt in elk geval gelijke kansen, is de ploegleider van mening. Hij weigert het huidige wielrennen schoon te verklaren maar heeft wel de indruk dat het merendeel van de renner zijn vak tegenwoordig met iets meer waardigheid opvat.

"De Franse ploegen en de bond werken er hard aan. Iedereen is de juiste weg ingeslagen. Dat maakt mij pas echt blij."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden