Forlan onomstreden en gezichtsbepalende spits

Diego Forlan won dit jaar met Atletico Madrid de Europa League. In de finale tegen Fulham scoorde hij beide treffers. (FOTO AP) Beeld AP
Diego Forlan won dit jaar met Atletico Madrid de Europa League. In de finale tegen Fulham scoorde hij beide treffers. (FOTO AP)Beeld AP

Het zal van hem moeten komen – zeker nu Luis Suarez er niet bij is tegen Nederland. De ajacied is geschorst, na de veelbesproken handsbal in de laatste seconden van de kwartfinale tegen Ghana. Diego Forlan is de enig overgebleven vedette van Uruguay, vanavond in Kaapstad in de halve finale de tegenstander van Oranje. De aanvaller is onomstreden bij Uruguay, maar was dat niet altijd in zijn loopbaan. Al was hij overal waar hij speelde geliefd.

Over de lach op zijn gezicht spreken ze nu nog in Manchester. Die lach maakte hem razend populair – de fans in de Engelse textielstad sloten hem in de armen, terwijl Forlan als voetballer nooit tot volle wasdom kwam bij Manchester United. Onlangs gaf hij aan dat hij te vroeg en te jong naar Europa was vertrokken, als 22-jarige. Inmiddels heeft hij die periode achter zich gelaten en is hij bij achtereenvolgens Villarreal en Atletico Madrid uitgegroeid tot één van de gezichtsbepalende spitsen in de Spaanse competitie.

Op het WK heeft hij die status bevestigd; hij scoorde al drie keer. In de kwartfinale tegen Ghana nam hij de gelijkmaker (1-1) voor zijn rekening, en in het groepsduel met Zuid-Afrika was hij twee keer trefzeker. Maar nóg gewichtiger was zijn doelpunt in de beslissende fase van de Zuid-Amerikaanse kwalificatiereeks tegen Ecuador. Hij besliste het duel in de 93ste minuut vanaf de strafschopstip – waarna het land zich via een barrage ten koste van Costa Rica plaatste voor het WK.

Met zijn blonde lokken en erudiete uitstraling is Forlan, 31 inmiddels, een atypische voetballer, die op jonge leeftijd bovendien leek voorbestemd voor een leven als professioneel tennisser. Pas op zijn veertiende koos hij voor het voetbal en trad daarmee in de voetsporen van zijn vader Pablo, die in 1966 en 1974 deelnam aan twee wereldkampioenschappen. Op dat laatste WK won Nederland met 2-0 van Uruguay, de enige overwinning ooit op het land. De overige drie ontmoetingen gingen verloren. Pablo Forlan speelde die wedstrijd, en kwam voor in de statistieken. Hij pakte een gele kaart.

Ook zijn grootvader Juan Carlos Corazzo en zijn ooms José Pastoriza en Ricardo Bochini waren voetballer, en speelden bij de Argentijnse club Independiente, waarvoor ook Forlan vier seizoenen uitkwam. Daarna werd hij als groot talent door Alex Ferguson naar Manchester United gehaald, waar hij nooit écht doorbrak. Als stand-in voor Ruud van Nistelrooij scoorde hij pas na een jaar zijn eerste doelpunt in de Premier League. Maar zijn enorme werklust compenseerde veel.

In 2004 mocht hij vertrekken uit Manchester, na een akkefietje met Ferguson over voetbalschoenen. De trainer had hem bevolen op lange noppen te spelen, maar Forlan weigerde, zonder Ferguson daarover in te lichten. Toen hij vervolgens uitgleed in het strafschopgebied en daardoor een kans miste, kwam het bedrog uit. Ferguson had hem niet meer nodig en liet hem gratis naar Villarreal vertrekken. Die club verdiende later liefst 28 miljoen aan de transfer naar Atletico Madrid, mede omdat hij al in zijn eerste seizoen direct 25 keer scoorde.

In de Spaanse hoofdstad maakte Forlan zijn naam als trefzekere spits waar. Hij scoorde in zijn tweede seizoen 32 doelpunten in 33 wedstrijden. Hij werd er voor de tweede keer topscorer van Spanje mee, en werd bovendien gekroond tot Europees topschutter. Dit jaar won hij met Atletico Madrid de Europa League, ondermeer door enkele belangrijke goals van zijn voet. In de halve finale scoorde hij tegen Liverpool, in de eindstrijd tegen Fulham zette hij zijn handtekening onder beide treffers.

Oud-ploeggenoot John Heitinga is onder de indruk: „Die man is echt levensgevaarlijk als hij vanaf grote afstand op doel schiet. Dat kan hij als de beste.”

Vanavond zal, mede door de gedwongen afwezigheid van Suarez, veel van zijn doeltreffendheid afhangen. Forlan weet dat Uruguay in het duel met Oranje op zijn uitspattingen rekent, maar raakt er niet door van de wijs. „Ik vind het prachtig om hier te zijn”, aldus de spits, nog altijd lachend. „Ik vermaak me kostelijk in Zuid-Afrika.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden