Flavia Pennetta stopt, nu haar droom is uitgekomen

Italiaanse wint US Open en kondigt meteen haar pensioen aan

Daar zitten ze dan, naast elkaar op een bankje. Twee jeugdvriendinnen. Fed Cup-maatjes. Flavia Pennetta (33) en Roberta Vinci (32), in de nadagen van hun carrière voor het eerst in een grandslamfinale. Tegen elkaar, nota bene.

Het lijkt alsof de Italiaanse speelsters op de US Open net samen een dubbeltitel hebben gewonnen. Ze lachen en praten met elkaar terwijl de baan in orde wordt gemaakt voor de prijsuitreiking.

De één, Pennetta, heeft zojuist haar eerste grandslamtitel gewonnen. De ander, Vinci, is verliezend finalist. Toch heeft Vinci een constante glimlach op haar gezicht. Want wie gunt ze de titel meer dan haar maatje waarmee ze op 14-jarige leeftijd samen naar Rome verhuisde voor een gezamenlijke tennisdroom.

Het is een ongebruikelijk tafereel in een ongewone finale. Voor het eerst in de geschiedenis van de US Open was de vrouwenfinale eerder uitverkocht dan bij de mannen. Maar het Amerikaanse tennispubliek was niet massaal naar het loket gestroomd voor het unicum van een geheel Italiaanse finale.

Op het hardcourt van het Arthur Ashe stadion had Serena Williams geschiedenis moeten schrijven met een 22ste grandslamtitel, waarmee ze Steffi Graf zou evenaren. Maar de nummer één van de wereld werd in de halve finale overklast door Vinci, die als nummer 43 van de wereld de mooiste dag van haar leven beleefde. De uitschakeling van Williams was de grootste verrassing van het seizoen.

In de eerste keer dat er twee speelsters van buiten de mondiale toptwintig in New York om de eindoverwinning vochten, trok Pennetta aan het langste eind. De mondiale nummer 26 won de eerste set in een tiebreak en brak in de tweede set meteen de opslag van Vinci. Daarna was het snel klaar: 7-6 6-2.

Het bewijs dat wonderen de wereld nog niet uit zijn, noemde Vinci de bijzondere ontknoping op Flushing Meadows.

Ook Pennetta had nooit kunnen bevroeden dat ze, net nu ze had besloten te stoppen met tennis, de trofee omhoog zou houden in New York.

Ze wilde nog één keer schitteren op het hoogste toneel. Daarna was het genoeg geweest, vond de vrouw die twee jaar geleden al een keer de halve finale haalde op de US Open. Pennetta kon het niet meer opbrengen om er elke dag vol voor te gaan. Vlak voor het toernooi nam ze het besluit.

Met tranen in haar ogen zei Pennetta bij de prijsuitreiking dat het genoeg was geweest. Aan het einde van dit jaar gaat ze met pensioen. "Het wordt steeds moeilijker om te strijden", aldus Pennetta. "Als ik niet elke week zo zou vechten als ik vandaag heb gedaan, wordt het niets meer. Ik heb de kracht soms niet meer."

Mooier kan ze haar carrière niet afsluiten. "Zo wil ik afscheid nemen van tennis. Met deze winst is mijn leven perfect."

Pennetta groeide op in een familie waarin naar eigen zeggen alleen de kat geen tennis speelde. Ze won tien WTA-toernooien. Op de Australian Open was ze al een keer de beste in het dubbelspel, in 2011 met partner Gisela Dulko uit Argentinië.

Met het Italiaanse Fed-Cup team was Pennetta vier keer de beste, in 2006, 2009, 2010 en 2013. Dat succes heeft ze ook aan Vinci te danken, die van groot belang was voor het Italiaanse landentennis.

Vinci had in haar carrière, naast 9 WTA-titels in het enkelspel, veel succes in het dubbelspel met partner Sara Errani, waarmee ze vijf grandslamtoernooien won. In het enkelspel kwam ze nooit verder dan de kwartfinale, die ze twee keer eerder bereikte op de US Open.

In hun jeugd wonnen Vinci en Pennetta in 1999 de juniorentitel op Roland Garros in het dubbelspel. Toen de speelsters die beelden vorige week in New York terug zagen, vloeiden er tranen.

Pennetta groeide op in Brindisi, in de hak van Italië. Vinci in dezelfde regio, zo'n 65 kilometer richting het westen, in de stad Tarente. Twee meisjes uit Zuid-Italië met een tennisdroom. Die kwam zaterdag uit. Voor allebei.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden