Flair, bluf en goud op de kleine fiets

Jonge Kimmann wereldkampioen BMX

De dag die Niek Kimmann de wereldtitel bracht, begon onrustig voor de BMX'er uit Lutten. Na drie nachten met weinig slaap in een Belgisch hotel wilde hij zaterdagochtend na het ontbijt nog even terug naar bed. Die extra rust was hem niet gegund. Al snel kreeg hij te horen dat hij onmiddellijk naar de baan moest.

Vanwege het naderende noodweer had de organisatie van het WK in Heusden-Zolder besloten de wedstrijden te vervroegen: van het eind van de middag naar het eind van de ochtend. Daar was Kimmann niet zo blij mee. Hij komt 's ochtends langzaam op gang en tevens voelde hij nog de vermoeidheid van zijn zilveren tijdrit op vrijdag.

"Normaal wil ik rustig wakker worden en een rondje fietsen", zei de negentienjarige Kimmann na zijn gouden race. "Dat was er nu niet bij. Een paar jaar terug zou ik gek zijn geworden van de stress. Nu kon ik er goed mee omgaan." In zijn eerste jaar bij de elite ¿ vorig jaar werd hij in Rotterdam wereldkampioen bij de junioren ¿ is Kimmann gegroeid, zowel lichamelijk als mentaal.

Nog niet zo lang geleden kon Kimmann op het eerste stuk niet mee met de wereldtoppers. Nu is hij fysiek zo sterk geworden, dat hij juist op dat stuk met een onwaarschijnlijke versnelling kan toeslaan. Maar vooral in het hoofd zit het goed. "BMX is vooral mentaal. Als je bij het hek staat moet alles kloppen. Dat moet je de overtuiging hebben dat het kan. In het begin wist ik niet wat ik kon verwachten."

In mei dit jaar verraste de fietscrosser uit Overijssel vriend en vijand, maar vooral zichzelf met de overwinning in de wereldbeker op Papendal. Kimmann deed dat met de flair en bluf van een groot kampioen door in alle races vanuit de 'ongustige' baan 8 te vertrekken. Met de door hem ontwikkelde snelheid op het eerste stuk hield Kimmann de drie olympische medaillewinnaars uit 2012 achter zich.

In Heusden-Zolder bevestigde Kimmann dat zijn prestatie op Papendal geen 'eenmalige gelukje' was. Op het eerste outdoor-WK na drie indoor-WK's legde hij de concurrentie wederom zijn wil op. En opnieuw koos Kimmann in de finale voor een start vanuit de buitenbaan 8. Hij slaagde er niet in om als eerste uit de eerste bocht te komen, maar onverstoorbaar sloeg hij nu toe in de tweede bocht.

In de aanloop naar het WK in België had Kimmann een opvallend gesprekje met Bas de Bever. De bondscoach vertelde zijn pupil dat er nog nooit een wereldkampioen bij de junioren een jaar later won bij de elite. Ik wil je geen druk opleggen, grapte De Bever, maar je hebt daarvoor maar een kans. "Ik moest daar wel aan denken toen ik de finish passeerde", erkende Kimmann.

"Het lijkt misschien zo makkelijk, maar zo voelt het zeker niet", reageerde Kimmann op de suggestie dat hij een soort alleskunner op de kleine crossfiets zou zijn. "Op het NK werd ik vijfde en op het EK viel ik. En op het laatste stuk waren mijn benen helemaal verzuurd. Maar het is ongelofelijk." Toen hij na de finish zijn moeder een traantje zag wegpinken, hield hij het ook niet droog.

Door zijn triomf in Heusden-Zolder geldt Kimmann meteen ook als kanshebber voor een olympische medaille, volgend jaar in Rio. Voor de Spelen deed Nederland op het Belgische parcours sowieso goede zaken met drie rijders in de finale. Jelle van Gorkom werd tweede, Raymond van der Biezen zesde. Hoe anders was dat vorig jaar in Ahoy, toen niet een Nederlander de kwartfinales haalde. "Rio is nog ver weg, maar ik denk dat ik wel aan de eisen heb voldaan", lachte Kimmann.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden