Firth en Kidman zijn goed genoeg, de regie is dat niet

The railway man

Regie: Jonathan Teplitzky Met Colin Firth, Nicole Kidman

***

Zie je Colin Firth en Nicole Kidman tegenover elkaar in een klassieke Britse trein, dan verwacht je 'old school' romantiek. Hij was Mr. Darcy, zij Virginia Woolf. Nu spelen ze de oorlogsveteraan Eric Lomax en verpleegster Patti die in 1980 in de trein in gesprek raken wanneer hij aan de conducteur laat merken dat hij alle spoorwegtabellen uit zijn hoofd kent, en zij dat niet raar maar juist aandoenlijk vindt. Toch wordt dit niet de 'Brief Encounter' van de 21ste eeuw. Achter het treinenenthousiasme van Firth's Eric Lomax, schuilt een post traumatisch stress syndroom overgehouden aan zijn werk als krijgsgevangene aan de Birma-spoorlijn.

Zijn trauma verstoort de prille liefde als Lomax niet in staat blijkt te praten over zijn hevige nachtmerries en angstaanvallen. Ervan overtuigd dat hij zich van dat verleden moet zien te bevrijden, reist hij terug naar Birma voor een confrontatie met zijn beul, de Japanse kampcommandant Takashi Nagase.

Het op de autobiografie van Eric Lomax gebaseerde 'The railway man' gaat heen en weer tussen 1980 in Schotland en 1942 in Singapore, waar we met Eric niet alleen de martelende dwangarbeid ondergaan maar ook folteringen.

Lomax was zijn tijd vooruit door uiteindelijk niet op wraak maar op excuses en verzoening uit te zijn. Toch doet de film die zware, innerlijke reis van de oorlogsveteraan geen recht. Firth en Kidman zijn goed genoeg, maar de filmmakers weten niet hoe ze Lomax' verhaal moeten vertellen. Ze gaan van bedaard liefdesdrama naar bikkelharde martelscènes, maar hebben nauwelijks tekst in de scènes waar het om gaat: de ontmoeting tussen beul en slachtoffer, decennia na dato. Dat deden klassiekers als 'The nightporter' en 'Death and the maiden' beter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden