Fiorentina mag weer dromen van de titel in Serie A

Lange weg na faillissement van 1999 voert zuinige voetbalclub voor het eerst weer naar Italiaanse top

Niet AC Milan of AS Roma staat bovenaan in de Italiaanse Serie A. Ook is het niet Juventus, zoals de voorgaande seizoenen. Nee, het is Fiorentina dat verrassend koploper is van de Italiaanse competitie, al heeft Internazionale evenveel punten. Daarmee herleven oude tijden voor de club uit Florence. In 1969 werd Fiorentina voor het laatst kampioen. In een recenter verleden, in 1999, eindigde Fiorentina als derde, na een sterk seizoen.

De namen van de sterspelers uit dat team spreken nog altijd tot de verbeelding. Gabriel Batistuta werd topscorer van de Serie A, Francesco Toldo bewaakte het doel en de Portugese middenvelder Rui Costa liet de fans van La Viola (Italiaans voor De Paarse) genieten van zijn lichtvoetigheid.

De namen van de spelers van het hedendaagse Fiorentina zijn veel minder imponerend. Niet Batistuta, maar de Kroaat Nikola Kalinic maakt tegenwoordig de doelpunten. Op het middenveld is het niet een van de beste Portugese voetballers ooit die de passes verstuurt, maar is die rol weggelegd voor Josip Ilicic, met Milan Badelj aan zijn zijde.

Het zijn overblijfselen uit de roerige tijd die Fiorentina achter zich heeft. Dure, gevestigde spelers wil de club namelijk niet meer aantrekken. Fiorentina zal er alles aan doen om te voorkomen dat het weer in een situatie belandt als die in 2002. Toen is de club failliet verklaard. Alles wat eigendom van Fiorentina was, werd verkocht. Zelfs bekers die de paars-witten hadden gewonnen, werden van de hand gedaan. Fiorentina begon opnieuw en moest dat doen in de Serie C2, de laagste profdivisie die Italië kent. Onder dezelfde naam kon dat niet, want ook die was verkocht. Dus nam de club uit Florence de naam Florentia Viola aan.

Vanaf dat moment ging het elk seizoen een stukje beter. De rechten van de oude naam werden weer gekocht en vanaf de zomer van 2003 speelde Florentia Viola weer onder de naam Fiorentina.

Tot afgelopen zomer was Vincenzo Montella trainer van Fiorentina. De laatste drie seizoenen werd de voormalig topspits van AS Roma telkens vierde met de club. Voor de start van dit seizoen werd Montella ontslagen. Hij deed zijn beklag over het bestuur, dat volgens hem niet ambitieus genoeg was.

Zijn opvolger Paulo Sousa stond voor een zware klus. De Portugees, net vertrokken bij FC Basel, kon haast niet beter presteren dan Fiorentina de laatste seizoenen had gedaan. Het leeggelopen team - onder meer Mario Gómez, Alberto Aquilani, Stefan Savic en David Pizarro vertrokken - moest hij van nieuw elan voorzien.

Tot nu toe slaagt Sousa met verve. Fiorentina opende het seizoen met een indrukwekkende 2-0 zege op AC Milan en later verpulverde het Internazionale met 1-4. Zondag volgde bij Sampdoria (0-2) de derde zege op rij.

Nog steeds speelt Fiorentina het aanvallende voetbal dat het onder Montella speelde, maar Sousa heeft iets meer zekerheid ingebouwd. Door dat spel is Fiorentina nu koploper van de Serie A.

Grote sterren als Batistuta en Rui Costa zijn er niet meer in Florence. Maar de fans van La Viola mogen voorzichtig weer dromen van de Scudetto, de Italiaanse landstitel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden