Finale tussen 'de zusjes' valt tegen

Het had een historische thriller moeten worden, de eerste Sister Act in de finale van een grand slam. Het werd een wild west met veel losse flodders. Serena vuurde de meeste (36) af, dus ging de overwinning zaterdagavond in New York naar Venus.

Venus Williams (21) stond geen set af op weg naar de prolongatie van haar titel op de US Open. Ze versloeg haar vijftien maanden jongere zus in 69 minuten en twee sets, 6-2 6-4.

Het was voor Venus Williams de zesde toernooizege in dit jaar en vierde grandslamzege in haar loopbaan, twee US Opens en twee Wimbledons.

De winnares kreeg zaterdag een cheque van 850.000 dollar, ruim 2 miljoen gulden. Serena, winnares van de US Open 1999, streek de helft op.

New York had zich groots opgemaakt voor de historische finale. Voor de eerste keer sinds Maud Watson haar zus Lilian in de Wimbledonfinale in 1884 versloeg, stonden twee zusjes in de eindstrijd van een grand slam toernooi.

Het Harlem Gospel Choir zong de 23 023 toeschouwers in het Arthur Ashe Stadium in de juiste stemming, Diana Ross vertolkte 'God bless America' en de skyboxen zaten vol met veelgevraagde sterren als Bruce Willis, Robert Redford, Spike Lee, Puff Daddy, Jessica Parker en Helen Hunt.

Op de baan konden Venus, vierde geplaatst, en Serena, tiende, de hoge verwachtingen niet waarmaken. De stress nam vooral Serena in een houdgreep. De jongste Williams sloeg afzwaaier na afzwaaier, twintig in de eerste set, en verloor na 2-1 zeven games op rij.

Venus zag het leed aan en spaarde haar zusje. Ze sloeg in de hele wedstrijd slechts zeven winners. Op 2-0 in de tweede set dumpte ze een opslaggame, waardoor het familieduel nog even spannend en aantrekkelijk leek te gaan worden.

Ruim een uur waren Venus en Serena tegenstanders, daarna weer zusjes. Na de laatste klap omhelsde Venus haar jongere zus aan het net. I love you, verzekerde ze haar zusje. Die had even daarvoor haar racket woest weggesmeten en was nog te ontgoocheld.

Venus was na de overwinning nauwelijks opgewonden. "Het is heel vreemd van je zusje te winnen in een grandslamfinale", vond ze. "Als grote zus wil ik altijd dat zij wint. Ik zorg er normaal gesproken eigenlijk altijd voor dat ze helemaal niets tekort komt."

Serena verbeet haar teleurstelling. "Venus meent dit echt. Ik heb haar gezegd dat het leven kort is en dat ze moet winnen wat ze kan winnen. Ik ben pas 19, mijn tijd komt nog wel. Ik had teveel tegenstanders in de finale: de wind, Venus en mijzelf."

Van nervositeit, spanning en stress wilde ze niets weten. "Ik heb al eerder in de finale gestaan. In '99, dus ik wist hoe de dingen gaan", zo sprak ze.

Grote afwezige bij de finale was vader Richard Williams, in een pas verschenen boek ontmaskerd als notoire leugenaar. Hij vloog zaterdagmiddag terug naar Florida.

Tijdens de US Open was papa de coach van Venus. Moeder Oracene fungeerde als begeleider van Serena. Moeder en dochter vulden de uren voor de finale met winkelen op Fifth Avenue. "Serena heeft daar tegelijkertijd het prijzengeld van Venus uitgegeven", lachte moeder Williams.

Het lachen verging haar tijdens de finale. "Serena wist niet met de druk om te gaan", verklapte ze na het eenzijdige duel. Venus won voor de vijfde keer van haar zus, tegen twee nederlagen. Maar Sister Act 1 bracht onder het kunstlicht van Flushing Meadow nooit wat ervan verwacht werd. Het werd de première van een luidruchtige wild west, met teveel losse flodders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden