Finale in zicht voor HGC en Amsterdam

Van onze hockeymedewerker LAREN - Titelverdediger HGC en Amsterdam staan met een been in de finale om het landskampioenschap hockey bij de vrouwen. HGC won thuis het eerste halve finaleduel in een best of three met 2-1 van Kampong, Amsterdam bedwong Laren via strafpushes.

Deze strafballenserie was nodig omdat in de gewijzigde play-offopzet elk duel een winnaar moet kennen. Na twee keer 35 minuten regulaire speeltijd was de stand bij Laren-Amsterdam 2-2 en ook in de tweemaal 7,5 minuut verlenging kwamen de nummer een en vier van de competitie er niet uit, de golden goal wilde maar niet vallen.

In de strafpushesreeks leek Amsterrdam over de sterkste zenuwen te beschikken. Waar de Laren-speelsters bij de tweede en derde strafbal faalden, waren alle Amsterdamse schutsters trefzeker, en kan Amsterdam het zaterdag in eigen stadion afmaken door het tweede duel in de halve finale tegen Laren in winst om te zetten.

Dat het zeker stellen van een finaleplaats in twee wedstrijden moet lukken, daar twijfelt bij Amsterdam niemand aan. De hoofdstedelijke formatie van coach Carina Benninga was immers vrij overtuigend op een 0-2 voorsprong gekomen door twee benutte strafcorners van Frederiek Grijpma, die vorig seizoen nog de kleuren van Laren verdedigde. “Misschien had het beter 0-1 kunnen blijven”, meende Amsterdam-aanvoerster Carole Thate na afloop, “dan waren we in elk geval scherper gebleven.”

Daarmee gaf Thate aan dat Amsterdam met de 2-0 op zak wat verslapte en daardoor Laren de kans gaf in de wedstrijd te komen. Na de aansluitingstreffer door strafcornerspecialiste Jolein Abbas vlak voor rust gaf de thuisclub, die voor de vijfde keer op rij in de halve finale staat maar de finale nog nooit bereikte, nieuwe moed.

In de tweede helft liet Amsterdam zich terugdringen en kreeg Laren via opnieuw een benutte strafcorner van Abbas de gelijkmaker op het scorebord. Dat in de noodzakelijke verlenging van beide kanten voorzichtigheid troef was, is welhaast het directe gevolg van de golden goal-regel. Geen van beide teams durfde risico te nemen, want oplopen tegen een beslissende counter staat immers gelijk aan zelfmoord.

Dus moesten strafpushes uitkomst brengen. Daarbij Amsterdam, dat over meer ervaren speelsters beschikt, aan het langste eind: 4-1. Zo ver kwam het in de andere halve finale niet. HGC en Kampong, de finalisten van vorig jaar, waren er na 70 minuten uit: 2-1 voor titelverdediger HGC, die met een zege zaterdag in Utrecht de finale kan binnenstappen.

In de mannenhoofdklasse, waar nog drie ronden van de reguliere competitie moeten worden gespeeld, hebben zich inmiddels drie ploegen geplaatst voor de play-offs, die net als bij de vrouwen via een best of three zullen worden gespeeld. Amsterdam, HGC en Den Bosch weten zich verzekerd van een halve finaleplaats. Voor het vierde startbewijs heeft Bloemendaal de beste papieren, al liggen Pinoké en in mindere mate Klein Zwitserland nog op de loer. Voor nieuwkomer EHV viel inmiddels het degradatiedoek en het moet wel raar lopen wil niet ook de andere debutant van dit seizoen, Groningen, een stapje terug moeten doen. Beiden zijn te klein voor het hoofdklassetafellaken.

De vaststelling dat de nieuwkomers in de hoofdklasse er vaak na één jaar weer uitvliegen, was enige tijd geleden voor bondscoach Roelant Oltmans aanleiding er voor te pleiten de competitie in te krimpen. Op de vrijkomende zondagen kunnen de internationals hun tijd nuttiger besteden. Nu moeten, om wat te noemen, de World Series het bij de eerste aflevering zonder de olympische kampioen stellen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden