Finale honkbal uit zicht

De honkballers vervolgden hun weg in de eindronde van het WK deze week in Italië. Gisteravond verloor Nederland van kwelgeest Austalië (2-5). De finale raakte daarmee uit zicht.

Australië is geen favoriete tegenstander van Nederland. Op de Olympische Spelen van 2004 gaven de Aussies hun Nederlandse collega’s een van de meest vernederende oorwassingen die Oranje ooit moest incasseren: 22-0. Bij het vorige WK, in 2007, verloor Nederland met 4-3 van de ploeg uit Down Under. Er moest dus nodig eens iets rechtgezet worden.

De voorbereidingen op de wedstrijd in Grosseto, honderd kilometer ten noordwesten van Rome, waren belabberd. Dinsdagavond speelde Nederland in Messina op Sicilië nog tegen Taiwan (11-2 winst). Het werd een latertje; omdat na de wedstrijd eerst nog gegeten moest worden, waren de spelers pas om twee uur in het hotel. Gisterochtend ging om acht uur de wekker; voor ontbijt was geen ruimte, want de bus wachtte aan het begin van een ommelandse reis. Eerst anderhalf uur van Messina naar Catania, dan vliegen naar Rome en vervolgens twee uur per bus naar Grosseto.

Pas om vijf uur was de ploeg in het hotel, zodat een deel van de voorbereidende training, de batting practice, moest worden overgeslagen. Het eten bleef beperkt tot een pizzastuk op het vliegveld. Als, zegt perschef Loet van Schellebeek, het Nederlands voetbalelftal zo’n voorbereiding had gehad, was er nog maanden schande over gesproken.

Los van het vermoeiende gereis, is Italië als WK-finaleland ook geen succes. In Messina zagen amper 300 toeschouwers hoe werper Alexander Smit zes innings lang de Taiwanezen in bedwang hield. Wat wil je ook, met een toernooi waarin het thuisland in de vorige ronde is uitgeschakeld.

Nederland was in de tweede ronde ook een thuisland, maar het had vier jaar geleden het WK nog georganiseerd, zodat nu Italië de eer kreeg. Dat is jammer, want het Nederlands team heeft wel wat te laten zien. Zo noteerde de ploeg, die zesde op de wereldranglijst staat, tot gisteravond met .325 het hoogste slaggemiddelde (aantal hits per slagbeurt), met Schoop (.464), Statia (.417) en De Jong (.435) als koplopers.

Het probleem in de tweede ronde zat in de werpersstaf, waarvan de jeugdige Sulbaran (19) en Smit (22) door het ijs zakten. Het pleit voor manager Delmonico dat hij zijn vertrouwen in de pitchers behield door de rotatie niet te veranderen. Sulbaran, die overigens nu geblesseerd is, mocht de verdediging zaterdag tegen Nicaragua aanvoeren. Smit kreeg dinsdag tegen Taiwan een tweede kans.

Gisteravond lag de pitching in handen van de nog net 20-jarige Tom Stuifbergen die de verdediging vijf innings gesloten hield. Reliever David Bergman nam in de zesde slagbeurt zijn taak over en moest toelaten dat Australië tweemaal scoorde. Meteen daarop deed Nederland via Randall Simon wat terug (1-2) en in de achtste inning scoorde Eugene Kingsale scoren (2-2).

In de negende inning ging het helemaal mis. Op werpen van Dennis Neuman scoorden Harman (wilde worp), Snelling (vier wijd) en Hughes (homerun), zodat eens te meer werd aangetoond dat de pijn voor Nederland in de pitching zit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden