filmrecensies

Lessen in zen van Sean Penn
The secret life of Walter Mitty

Regie: Ben Stiller. Met Ben Stiller, Kirsten Wiig, Sean Penn

**

Walter Mitty is voor de Amerikanen wat voor ons Kees de jongen is; het onzekere mannetje dat de held speelt in zijn dagdromen. Bij de leuke collega in de lift staat hij niet blozend te zwijgen maar redt hij haar uit een bijna dodelijke vuurzee. Als de baas hem uitkaffert laat hij dat niet gelaten over zich heen komen maar vloert hij hem met een welgemikte linkse. Tenminste, dat dagdroomt hij dan. Belangrijk verschil tussen Mitty en Kees is dat onze Kees nog een jongen is; Walter Mitty is in het klassieke verhaal van James Thurber al lang volwassen; een miezerig kantoormannetje dat onder de plak zit bij zijn vrouw. Het verhaal werd al eens verfilmd in 1947 met een hoofdrol van komiek Danny Kaye die van Mitty wel een charmante kluns maakte: eerst alleen maar de held in het diepst van zijn gedachten, en dan ook in de werkelijkheid als hij per ongeluk een moordcomplot oplost.

Ben Stiller is op papier geen slechte keuze voor deze update. In 'Greenberg' speelde hij al eens overtuigend een misantroop die liever aan de zijlijn blijft. Maar Mitty is meer angstig is dan cynisch. Zo blijft hij in de openingsscène lang aarzelen om de profielpagina te liken van de collega (Kirsten Wiig) op wie hij heimelijk verliefd is. En als hij het toch doet stuit hij meteen op hindernissen omdat hij dan eerst een eigen profielpagina moet aanmaken. Hoe moet hij zichzelf verkopen? Zijn baan - fotojournalist bij het bijna verdwenen Life magazine - staat op de tocht. Hij is nooit ergens geweest. Hij heeft geen spannende hobby's.

Scenarioschrijver Steven Conrad fabriekte vervolgens een levensles voor Mitty die in IJsland en Afghanistan op zoek moet naar de aan Life verbonden avontuurlijke fotograaf Sean O'Connell (Sean Penn). Die zoektocht levert fraai gefotografeerde 'Wie is de Mol?'-achtige vulkanenavonturen op voor Mitty, plus lessen in zen van Sean Penn: leef in het moment! Maar de film doet je weinig. Dat ligt niet alleen aan die moraal die er al te dik bovenop ligt, maar toch ook aan Stiller, die anders dan Danny Kaye, eerder afstandelijk is dan innemend, als kluns.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden