Fietscross is 'supervet om naar te kijken'

Reportage | Laura Smulders boegbeeld BMX

PAPENDAL - Een jongetje van een jaar of acht roept vanachter een hek heel hard haar naam. Het jochie moet op zijn tenen gaan staan om met zijn hoofd boven het dranghek uit te komen. "Laura!", schreeuwt hij. "Laura!" In zijn hand heeft hij een wit petje waarop hij dolgraag de handtekening van BMX-rijdster Laura Smulders wil. "Dat vond ik in het begin wel raar hoor", zegt Smulders. De bronzen medaille die ze vorig jaar op de Olympische Spelen won heeft als een katalysator voor haar bekendheid gewerkt. Ze draait zich om naar het jongetje: "Even wachten hoor. Ik kom er zo aan."

Het olympisch brons van Smulders was vorig jaar één van de meest verrassende medailles tijdens de Spelen. Gisteren reed de 19-jarige fietscrosster voor het eerst sinds 'Londen' in eigen land. Op Papendal - het olympisch epicentrum van Nederland - werd een wereldbekerwedstrijd BMX gehouden. "Alle buurtjes zijn gekomen hoor", zegt vader Frank Smulders langs de kant van de baan. "Daarom is dit best wel speciaal voor haar. Elke sporter wil tijdens een thuiswedstrijd graag iets laten zien. Laura ook."

Tot de finale verloopt de middag voor Smulders naar wens. Maar als ze in de finale al in de eerste meters even wordt aangetikt, raakt een podiumplaats uit zicht. Uiteindelijk wordt ze vierde. "Toch ben ik tevreden", zegt ze na afloop, terwijl ze wordt omringd door media en fans. "Ik heb de hele dag goed gereden. Ik denk dat de mensen die speciaal voor mij gekomen zijn best begrijpen dat ik vierde ben geworden. Ik had in die eerste meters ook van de baan kunnen vliegen. Gelukkig bleef ik op mijn fiets zitten. Met een beetje geluk word je dan zelfs nog derde."

Smulders is na de Spelen uitgegroeid tot het boegbeeld van haar sport. "Dat kan ze aan", zegt bondscoach Bas de Bever. "Ze is een nuchter meisje dat precies weet waar ze mee bezig is. Als coach merk ik echter ook wel een verschil. Vroeger was ik alleen bezig met de training en het coachen. Nu komt er ook het managen van de aandacht voor Laura bij. In het begin was dat natuurlijk vooral lintjesknipperij. Nu valt het mee; het is wel in haar programma in te passen."

Op en rond de replica van de Londense olympische BMX-baan op Papendal is goed te merken dat de fietscross aan populariteit heeft gewonnen. De tribunes zitten propvol. De Nederlandse deelnemers worden zonder uitzondering luid toegejuicht. De Bever: "We merken dat de sport in de lift zit. We worden geaccepteerd in de olympische familie, zijn niet langer die grote mannen op die kleine fietsjes. Dat is fijn. Daarbij groeit de sport gestaag. Er zijn nu al verenigingen met een wachtlijst, omdat er simpelweg niet voldoende trainers zijn. Daar werken we aan. De topsporttak staat en de talententak ook. Het is nu tijd om ook de regionale talentontwikkeling op poten te krijgen. Normaal doe je het andersom, maar doordat onze sport acht jaar geleden plots olympisch werd, hebben we het op deze manier moeten doen."

Smulders is blij dat ze heeft bijgedragen aan de groei van de fietscross. "Al vind ik het moeilijk te geloven dat de fans speciaal voor mij zijn gekomen. Ik denk dat ze voor de sport komen, die is echt supervet om naar te kijken. Dat weten de mensen nu. Voor mezelf heeft mijn bronzen medaille vooral gezorgd voor zelfvertrouwen. Ik kijk niet langer naar wie er vóór me staat, maar ga nu uit van mezelf. Of het moeilijk is om boegbeeld te zijn? Nee, hoor. Die kindjes hebben iemand nodig om naar op te kijken. Ik had vroeger ook mijn helden."

Dan draait ze zich om en krijgt het jongetje eindelijk zijn begeerde handtekening op de verder maagdelijk witte pet. Als de krabbel staat, kijkt hij er vol trots naar. Een handtekening van Laura Smulders. Daarvoor was hij naar Papendal gekomen.

Zware valpartij 'smetje' op succesvol weekeinde
Voor de Nederlandse BMX'ers verliep de wereldbekerwedstrijd op Papendal succesvol. Bij de mannen ging de zege naar Jelle van Gorkom, die vorig jaar op de Spelen nog in de kwartfinale sneuvelde. Twan van Gendt eindigde nipt naast het podium, als vierde. Roy van den Berg werd zevende, net voor Martijn Jaspers. Bij de vrouwen werd Laura Smulders vierde, nadat ze al in de eerste meters van de finale uit balans werd gebracht. Merle van Benthem sneuvelde in de halve finale door een zware crash, waarbij ze haar rechtersleutelbeen brak. Vier weken geleden brak ze al haar linkersleutelbeen. Van die breuk was ze net hersteld. "Al met al een succesvol weekeinde", zei bondscoach Bas de Bever. "Ik denk dat we tevreden kunnen zijn: een eerste plaats, vier mannen in de finale en de vierde plaats van Smulders. Al was de valpartij van Merle natuurlijk een smetje."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden