'Feyenoord zou het zichzelf eens wat makkelijker moeten maken'

Doelman Kenneth Vermeer speelt morgen in Rotterdam tegen PSV. Hij rekent erop dat is geleerd van de persoonlijke fouten die in de eerste seizoenshelft veel punten kostten.

Het is voor Feyenoord al bijna alles of niets als morgen in de achttiende speelronde van de eredivisie PSV naar De Kuip komt. Met vijf punten achterstand op koploper Ajax en twee op achtervolger PSV moet Feyenoord bij de hervatting van de competitie in elk geval niet verliezen om niet nu al min of meer af te haken in de strijd om het eerste kampioenschap sinds 1999.

Het onderwerp 'kampioenschap' wordt in Rotterdam-Zuid altijd met de nodige omzichtigheid benaderd. Natuurlijk wil iedereen bij Feyenoord weer eens de beste van Nederland zijn, maar vaak is het elftal toch net niet goed genoeg. Dan maakt het dromen over een titel de druk op de club te hoog - en is de teleurstelling groter als de eerste plaats weer eens buiten bereik blijft.

Het elftal van Feyenoord begint dit seizoen wel de kenmerken van een kampioensploeg te vertonen. De club haalde in vijftien jaar niet zoveel punten uit de eerste seizoenshelft, iets wat onder meer te danken is aan een vrij brede en bovendien ervaren selectie. Niet zelden werd een wedstrijd beslist door een invaller en naast het icoon Dirk Kuijt brengen spelers als Kenneth Vermeer, Karim El Ahmadi, Jan-Arie van der Heijden en Marko Vejinovic de noodzakelijke routine.

Toch maakt ook dit ervaren elftal nog van die typische fouten die het verschil markeren tussen een kampioenskandidaat en een kampioen. Na de nederlaag bij ADO Den Haag werd in de laatste speelronde voor de winterstop knullig verloren bij NEC. Feyenoord is buitengewoon kwetsbaar in uitwedstrijden, met in negen duels slechts vier overwinningen.

Ook het uitduel met PSV ging dit najaar verloren. Terwijl de 2-2 in de lucht hing, viel de beslissende 3-1. "Ik weet niet of dat het verschil is tussen PSV en Feyenoord, want het verschil tussen ons is niet groot", zegt doelman Kenneth Vermeer. "Het is moeilijk te zeggen wat het krachtsverschil is. PSV kan zich goed opladen voor dit soort topwedstrijden en heeft het ook knap gedaan in de Champions League. Die ervaring nemen ze natuurlijk ook mee naar de eredivisie."

Feyenoord ging met een slecht gevoel de winterstop in na de nederlaag tegen NEC, een week na het gelijkspel bij FC Groningen en drie dagen na de moeizame thuiszege op Willem II in de beker. Een trainingskamp in Portugal heeft het chagrijn over die week grotendeels verdreven, maar de ploeg moet de komende weken wel laten zien dat het heeft geleerd van het puntenverlies.

"Het gaat vaak mis door persoonlijke fouten en onderlinge afstemming", analyseert Vermeer. "Bij NEC speelden we een prima eerste helft, maar gaven we het na rust weg. We stonden te ver uit elkaar en maakten de linies te groot. Dat mag tegen PSV niet weer gebeuren. We moeten zorgen dat we niet afhaken, want bij verlies wordt het gat wel echt groot. Met nog zestien wedstrijden daarna zijn we niet direct kansloos, maar we willen liever niet zo vroeg al in de achtervolging moeten."

Vooral thuis toont Feyenoord aan dat het wel kán winnen als het erom gaat, bijvoorbeeld in de bekerwedstrijden tegen Ajax en Willem II, die in de slotfase werden binnengesleept. In de competitie is de ploeg met zeven overwinningen uit acht duels - alleen Ajax haalde aan de boorden van de Maas een punt - nog ongeslagen in het eigen stadion.

"We kunnen goed voetballen en ook aanvoelen wat een wedstrijd vraagt", benoemt de keeper de kracht van het elftal. "Als het nodig is, kunnen we omschakelen naar vechtlust. Dat komt er vooral buiten De Kuip niet altijd uit. We laten het op bepaalde momenten liggen. We zouden het onszelf veel makkelijker kunnen maken door de wedstrijden eerder in ons voordeel te beslissen."

Dreigende Kazim uit de selectie gegooid

Feyenoord heeft Colin Kazim-Richards geschorst voor de wedstrijd tegen PSV, omdat de spits gisteren een journalist bedreigde. Maandag volgt een gesprek met de directie met mogelijk meer gevolgen.

De Turkse Engelsman was boos over een artikel in het Algemeen Dagblad. Daarin schreef verslaggever Mikos Gouka over de onvrede die het gedrag van de 29-jarige reservespeler binnen de club veroorzaakt. Kazim zei gistermiddag in de persruimte meermaals tegen Gouka dat hij hem zou 'neerhalen'. De spits vroeg de journalist om op de parkeerplaats af te spreken en zei voor die ontmoeting ook nog wat vrienden op te trommelen. "Buiten ben ik geen speler van Feyenoord meer. Jij gaat slapen."

Het contract van Kazim loopt nog anderhalf jaar door. Dit seizoen speelde hij elf competitiewedstrijden, waarvan zeven als invaller. Hij scoorde één keer.

FC Twente - Heracles 4-0 (2-0). 16. Ede 1-0, 30. Ziyech 2-0, 60. Ede 3-0, 62. Ter Avest 4-0. Scheidsrechter: Blom. Toeschouwers: 28.900. Geel: Tapia, Gutiérrez (Twe), Bruns (Her).

FC Twente: Marsman; Ter Avest, Tapia, Uvini, Schilder; Mokotjo (84. Van der Heyden), Ziyech (80. Agyepong), Gutiérrez; Ede, Oosterwijk (80. Eghan), Cabral.

Heracles: Castro; Droste, Te Wierik, Zomer (47. Van Ooijen), Fledderus; Bruns, Pelupessy, Bel Hassani; Darri, Weghorst (65. Bosz), Gosens (47. Gladon).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden