Feyenoord moet Kuijt koesteren

KOPLOPER | Aanvoerder Kuijt wees Feyenoord de weg, bij de hervatting van de competitie. Zo werd zonder El Ahmadi bekrachtigd wie het belangrijkst is op jacht naar de droomtitel.

RODA JC 0 FEYENOORD2


Haarfijn werden gisteren de verhoudingen en de staat van het Nederlandse voetbal geschilderd in Kerkrade, waar de koploper uiteindelijk winnend zijn weg vervolgde. Feyenoord had de competitie stroperig hervat en aanvoerder Kuijt had de boel met de openingstreffer al diep in de tweede helft losgewrikt. De les: zo goed is de voorlopig beste ploeg van het land niet, en de hier en daar vóór de winterstop ter discussie gestelde veteraan kan maar beter worden gekoesterd.


Na nog een laat doelpunt van vleugelaanvaller Elia, diens enige effectieve actie van de schrale middag, won Feyenoord met 0-2 van laagvlieger Roda JC in een van die voorspelbare Nederlandse voetbalweekeinden, waarin ook Ajax (1-3 bij PEC Zwolle) en PSV (2-0 tegen Excelsior) geen fout maakten. De ruime voorsprong van vijf punten op Ajax en liefst acht punten op PSV bleef zo intact, en de droom van de eerste landstitel sinds 1999 levend, op een dag die toch in een bepaald opzicht nieuwe dan wel bijgestelde inzichten verschafte.


Zo was er nogal wat gefilosofeerd over de afwezigheid bij Feyenoord van middenvelder El Ahmadi, die met Marokko aan de Afrika Cup meedoet. Hij was steeds meer als de misschien wel belangrijkste voetballer op de Nederlandse velden afgeschilderd. Zou Feyenoord zonder de controleur niet erg veel inboeten? Vitesse-trainer (en oud-Feyenoorder) Fraser had dat gerelativeerd, in een betoog in Voetbal International in wezen ook over de staat van ons voetbal. Zoals El Ahmadi, zo zou in die zone elke voetballer van Feyenoord, en van een topclub, moeten kunnen spelen, sprak hij.

Foutenlast niet beperkt

Niet dat dat gisteren onmiddellijk werd bevestigd. Feyenoord-coach Van Bronckhorst had de centrale positie toebedeeld aan Vilhena. Zo ruim is zijn keuze niet, aangezien reserve-middenvelders als Vejinovic en Tapia eerder niet voldeden. Het mocht niet verbazen dat Vilhena aan misschien wel de voornaamste vereiste in het centrum van het veld, het beperken van de foutenlast, niet kon voldoen. Ook herkent hij in zijn jeugdigheid nog niet welk duel cruciaal kan zijn en welk niet. In de slotseconden van de eerste helft had hij geen oog voor Roda JC-aanvoerder Van Hyfte, die de bal van dichtbij op de lat joeg.


Zo had Feyenoord pardoes met een achterstand de rust in kunnen gaan. Het gebeurde niet, zoals in Nederland veel door soms vergaande gebreken bij de tegenstanders onbestraft kan blijven. Fraser bedoelde met zijn analyse van El Ahmadi met recht dat zo'n speler vooral door de nivellering alhier beter lijkt of wordt geacht. Als extra relativering mag gelden dat Feyenoord voorlopig slechts bescheiden opponenten treft, na Roda JC nu Willem II en NEC, beide in De Kuip ook nog eens. In het uiterste geval, als Marokko de finale van de Afrika Cup haalt, zou El Ahmadi nog de zwaardere uitwedstrijd bij FC Twente missen.


Al bij de eerste de beste gelegenheid werd gisteren onderstreept dat het in Nederland allemaal niet zo nauw steekt. Vilhena speelde verre van vlekkeloos, op een middenveld dat met Toornstra waarschijnlijk ook in de komende weken toch weinig verfijning en diversiteit biedt. Toornstra is een plichtsgetrouwe voetballer, een die nooit iets kwalijk is te nemen, maar iets bijzonders heeft hij niet, al mag hij zich bij Feyenoord zelfs al over vrije trappen ontfermen - ook dat is nivellering.

Geen rendement

Met Toornstra als middenvelder mist Van Bronckhorst voorlopig de mogelijkheid om, zoals hij vaker met hem deed, een van de flanken 'vals' te bezetten. De specifieke buitenspelers Berghuis en Elia waren gisteren paraderende voetballers zonder rendement, op één geval van Elia na dan. Een grotendeels stompe voorhoede, een eenzijdig middenveld, het is allemaal niet onoverkomelijk tegen een tegenstander als Roda JC, dat niet voor niets tot dusverre slechts achtmaal scoorde en gisteren tot werkelijk niet meer dan de ene plotselinge kans voor Van Hyfte kwam.


Feyenoord had ook nog nauwelijks kansen gehad, toen Kuijt met enige gratie van arbiter Blom op de juiste plek stond en de bal - met één been in buitenspelpositie - hoog in het doel draaide (0-1). Hij was aangespeeld door spits Jörgensen, de topscorer van Nederland die zijn cijfers nog verfraaide met een combinatie met Elia, en daarmee zijn achtste assist (0-2).


Het zijn statistieken die club, trainer en spelers kunnen sterken, als effectief houvast in ook mindere wedstrijden. Zo konden trainer en spelers van Feyenoord zich bemoedigen met de theorie dat ze zich toch vooral stabiel en geduldig hadden betoond, en met de nog stiekeme gedachte dat zo de weg naar een hoofdprijs kan leiden.


En de aanvoerder? Niet voor niets had Kuijt uitbundig gejuicht na zijn treffer, in het zichtbare besef van het belang daarvan. Voor zover het al een discussie kan zijn wie voor Feyenoord het belangrijkst is op jacht naar de droomtitel, Kuijt of El Ahmadi, werden dan toch in elk geval die verhoudingen in de eerste speelronde van 2017 nog eens bekrachtigd.


Roda JC - Feyenoord 0-2 (0-0). 69. Kuijt 0-1, 88. Elia 0-2. Scheidsrechter: Blom. Toeschouwers: 14.475.


Roda JC: Van Leer; Milec, Werker, Kum, Van Peppen; Van Hyfte, Ajagun, Auassar; Rosheuvel (77. Mytides), Papazoglou (88. Schahin), Boysen (66. Paulissen).


Feyenoord: Jones; Karsdorp (89. Nieuwkoop), Botteghin, Van der Heijden, Kongolo; Toornstra, Kuijt, Vilhena; Berghuis (76. Basacikoglu), Jørgensen, Elia.


'

Geduld is ook een van onze kwaliteiten'

Feyenoord-trainer Van Bronckhorst had zich geen zorgen gemaakt, hoewel het bij Roda JC lang 0-0 bleef. "We scoren dit seizoen zó vaak in de eindfase, dat is niet voor niets. Geduld is ook een van onze kwaliteiten."


Arbiter Blom erkende naderhand dat Kuijt bij het eerste doelpunt met één been buitenspel had gestaan. "Soms moet je geluk hebben", zei Kuijt. "Het was een lekker moment en een heerlijke goal."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden