Feyenoord kent geen faalangst in De Kuip

Ongeslagen - In het eigen stadion laat Feyenoord geen steken vallen op weg naar de landstitel. Ook niet tegen Utrecht.

Feyenoord 2


FC Utrecht 0


Pretoogjes bij Karim El Ahmadi. Het is zondagmiddag, kort na de overwinning op FC Utrecht, als de aanvoerder van Feyenoord gevraagd wordt of het lastig is om als voetballer het hoofd koel te houden in een van spanning geladen Kuip.


El Ahmadi had de verhalen ook gelezen, bekent hij. Ze gingen over Feyenoord, de koploper die zou bezwijken onder de druk en de landstitel alsnog zou verspelen aan achtervolger Ajax. De eerste signalen waren er. Het puntenverlies bij Ajax en PEC Zwolle was een teken van dreigende capitulatie. FC Utrecht, de nummer vier in de eredivisie, zou wel raad weten met de vertwijfeling bij de Rotterdammers.


Niets van dat alles, constateert El Ahmadi, nadat Feyenoord ook in de zestiende thuiswedstrijd van het seizoen ongeslagen is gebleven. "Als speler heb je het gevoel dat je hier niet kunt verliezen", zegt de middenvelder die zijn elftal bij de hand had genomen. De winst op Utrecht was meer dan alleen drie punten waarmee Feyenoord de voorsprong van één punt behoudt op Ajax. Het was een mentale triomf. De thuisclub bleef niet alleen negentig minuten lang volharden, maar kon ook omgaan met de hoge sensitiviteit van Het Legioen, waar de hunkering naar de eerste landstitel sinds achttien jaar alsmaar toeneemt.


Die hunkering, het diepe verlangen om na jaren van tegenspoed eindelijk weer als beste van Nederland gekroond te worden, had een verlammende werking kunnen hebben op Feyenoord, dat al het hele seizoen bovenaan staat. De Kuip, het stadion waar spelers de verhoogde hartslag van supporters bijna kunnen horen, kan zowel een stimulerende als remmende factor zijn. Maar van faalangst of verkramping was geen sprake tegen FC Utrecht. Dit Feyenoord rekent ermee af, lijkt El Ahmadi te willen zeggen. "Mentaal zijn we zo stabiel als team", vertelt hij. En met recht. Want tegen FC Utrecht oogde Feyenoord als een vechtmachine, waarbij je weet dat het vroeg of laat trefzeker zal zijn. Erik ten Hag, coach van FC Utrecht, zei het na afloop zo: "Feyenoord heeft zo'n ongelofelijke wilskracht in het elftal. Dat maakte het verschil."


Na de eerste helft, waarin de beste kans was voor Utrechter Kerk (paal), bleef Feyenoord vastberaden en toegewijd spelen. Toornstra, op gave wijze bediend door spits Jørgensen, opende kort na rust de score met een fraaie lob. Het was de veertiende treffer voor Toornstra dit seizoen, waarbij opmerkelijk is dat hij ze allemaal in de Kuip maakte. Ook aan hem de vraag hoe hij met de toenemende spanning omgaat. Toornstra verblikt of verbloost niet. "We benaderen elke wedstrijd gewoon zoals alle andere", zegt hij. Dat mocht misschien wat ongeloofwaardig klinken, maar zo'n reactie past ook bij een no-nonsensetype als Toornstra. Een ander exponent van die categorie, de soms grillige linksbuiten Elia, bleef eveneens onbewogen onder de toenemende spanning. Zijn doelpunt, een uithaal met fraaie curve, besliste het duel met FC Utrecht.


Trainer Van Bronckhorst zei een mooie wedstrijd te hebben gezien. De intensiteit was hoog, de duels fel en dat vroeg soms veel van scheidsrechter Higler. De coach loofde zijn spelers, die onverminderd strijdvaardig waren gebleven. Het gaf Van Bronckhorst het vertrouwen dat zijn elftal ook de resterende drie wedstrijden - Vitesse (uit), Excelsior (uit) en Heracles (thuis) - overeind zal blijven. Van extra hulpmiddelen, zoals het inzetten van een mental coach om de druk op zijn spelers te verlichten, wilde de Feyenoord-coach niets weten. "Ik denk dat wij mentaal heel sterk zijn."


Feyenoord - FC Utrecht 2-0 (0-0). 48. Toornstra 1-0, 80. Elia 2-0. Scheidsrechter: Higler. Toesch.: 47.500. Geel: Toornstra, El Ahmadi (Feyenoord), Brama (Utrecht).


Feyenoord: Jones; Nieuwkoop, Botteghin, Vd Heijden, Kongolo (83.Woudenberg); El Ahmadi, Toornstra, Vilhena; Berghuis (83.Kuijt), Jørgensen (85.Kramer), Elia.


FC Utrecht: Jensen; Troupée, Leeuwin, Janssen, Conboy (45. Hardeveld); Amrabat, Brama, Barazite (67. Labyad), Ayoub; Haller, Kerk (82. Zivkovic).

VErliezende coach Ten Hag tevreden

FC Utrecht-trainer Erik ten Hag was na afloop helder op de persconferentie. "Als Feyenoord deze wilskracht nog drie wedstrijden laat zien, dan hebben wij verloren van de kampioen."


Over het spel zijn eigen ploeg was hij niet ontevreden. FC Utrecht bood de weerstand die verwacht mocht worden, maar details beslisten het duel. "Feyenoord wilde nog liever dan wij winnen", analyseerde Ten Hag. "Dat gaf, samen met de individuele klasse, de doorslag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden