Feyenoord is klaar voor Ajax

Beladen bekerduel tussen twee ploegen in vorm. Dirk Kuijt: Overwinning is een herinnering voor het leven.

Als de gedeelde koplopers van de eredivisie treffen Ajax en Feyenoord elkaar vanavond in de derde ronde van de KNVB-beker. Twee ploegen in vorm dus, voor wie de altijd beladen klassieker in de Kuip een goede graadmeter is. De eerste confrontatie ook tussen Giovanni van Bronckhorst en Frank de Boer, ooit ploeggenoten in Oranje en nu als hoofdtrainer in dienst bij de twee aartsrivalen in het Nederlandse voetbal. Voor de verliezende fans van vanavond is er al snel kans op revanche. Op 8 november spelen Feyenoord en Ajax weer tegen elkaar, opnieuw in de Kuip. Maar eerst vanavond, een vooruitblik in vier delen.

undefined

De aanloop

Vooral in Rotterdam-Zuid wordt met een goed gevoel uitgekeken naar het duel met Ajax. Feyenoord verkeert in een prima vorm en heeft in eigen stadion nog geen punten verspeeld. Een mooi moment dus om Ajax te ontvangen, denkt ook Dirk Kuijt. "Als je wint van Ajax, is dat een herinnering voor het leven", zei de aanvoerder gisteren. Een onzekere factor voor Van Bronckhorst is het meespelen van rechtsback Rick Karsdorp. Ook diens vervanger in de laatste drie duels, Bart Nieuwkoop, is niet helemaal fit. Frank de Boer stapt af van zijn gewoonte om reservespelers een kans te geven in het bekertoernooi. "Ik kijk wel wie ik het beste kan gebruiken", zei de Ajax-coach. Jairo Riedewald, hij krijgt rust, en Davy Klaassen, hij heeft nog last van het hoofd na een botsing tegen Vitesse, ontbreken vanavond. Wel kan Ajax weer beschikken over de aanvallers Arek Milik en Anwar El Ghazi.

undefined

De inzet

De strijd om de KNVB-beker is de kortste weg naar Europees voetbal. Voor Feyenoord en Ajax is het al enige tijd geleden dat zij via de beker Europa ingingen. Feyenoord won de trofee voor het laatst in 2008, Ajax in 2010. Voor een van beide clubs is het avontuur na vanavond al weer verleden tijd, niet eerder troffen zij elkaar in de beker al vóór de winterstop. In een uitverkochte Kuip (nog altijd zonder Ajax-fans) kan Feyenoord rekenen op de steun van het legioen. In Rotterdam leven ontmoetingen met de aartsrivaal altijd meer dan in Amsterdam. Wellicht vormt het spelen op een midweekse avond een voordeel voor Feyenoord. Vorig seizoen kolkte de Kuip bij de Europese thuisduels met Standard Luik, Rijeka en Sevilla, totdat rellen de wedstrijd tegen AS Roma ontsierden. De vraag is in hoeverre het thuisvoordeel Feyenoord vanavond kan helpen tegen Ajax, dat sinds januari 2012 niet verloor in de Kuip.

undefined

De herintreders

Met Dirk Kuijt (35) en John Heitinga (32) haalden Feyenoord en Ajax dit seizoen twee oudgedienden terug. In Rotterdam werd, ook door veel verstokte fans, met enige scepsis aangekeken tegen de rentree van Kuijt. En ook het clubbestuur twijfelde lang of het verstandig was de aanvaller terug te halen. Inmiddels wordt Kuijt gezien als de man achter het huidige succes van Feyenoord. Met zijn inzet is hij als aanvoerder een voorbeeld voor iedereen en met zijn tien doelpunten is hij topscorer van Nederland. De kans is klein dat Kuijt vanavond oog in oog komt te staan met Heitinga. De verdediger wordt door de Ajax-supporters op handen gedragen. Als hij warmloopt wordt zijn naam gescandeerd, maar aan spelen is hij nog niet toegekomen. Alleen in de bekerwedstrijd tegen De Graafschap mocht hij tien minuten meedoen. In die tijd scoorde Heitinga ook nog, al kreeg hij de bal uit een hoekschop toevallig op het hoofd.

undefined

De cijfers

Na vijftien klassiekers in de nationale bekerstrijd is de stand tussen Feyenoord en Ajax in evenwicht. Naast één gelijkspel wonnen beide ploegen ieder zeven keer. In deze eeuw troffen de rivalen elkaar viermaal in de beker, Feyenoord zegevierde in 2003, Ajax pakte de winst in 2010 (twee keer) en 2014. Een blik op de lijst met de klassiekers in alle competities leert dat Feyenoord er de laatste jaren bijzonder bekaaid van afkwam. Van de laatste 23 onderlinge wedstrijden tegen Ajax won de Rotterdamse ploeg er welgeteld één, op 29 januari 2012: 4-2, met drie doelpunten van John Guidetti. De laatste Ajacied die een hattrick produceerde in de klassieker was Wesley Sneijder, op 4 februari 2007 (4-1). Vorig seizoen leverden de twee wedstrijden tussen Ajax en Feyenoord slechts één treffer op. John Heitinga (Ajax) en Karim El Ahmadi (Feyenoord) kunnen vanavond hun elfde klassieker spelen, meer dan alle huidige spelers. Heitinga verloor er nog nooit een, El Ahmadi won er nog nooit een.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden