Fervent tafeltennisser mag lakens uitdelen bij ABN

LONDEN (ANP) - Bestuursvoorzitter John Varley van de Britse bank Barclays heeft als ambitie aan tafel te zitten met de top van de bankwereld. De kans is groot dat hem dat gaat lukken met het bod op branchegenoot ABN Amro. De Brit wordt hét gezicht van de nieuwe bankcombinatie.

Varley stelde zich bij zijn aantreden drie jaar geleden als bestuursvoorzitter ten doel om een omslag bij Barclays te bewerkstelligen. Zijn toenadering tot ABN Amro zal de harten op het hoofdkantoor in Londen in ieder geval sneller doen kloppen. ABN Amro en Barclays krijgen samen een positie in de top vijf van 's werelds grootste banken.

Barclays, de op twee na grootste bank van Groot-Brittannië, voerde al een maand exclusieve onderhandelingen met ABN Amro over een fusie. Andere banken staan echter ook te trappelen om zich te mengen in de overnamestrijd.

Agressie en motivatie

Het bankentrio Fortis, het Spaanse Banco Santander en Royal Bank of Scotland willen met ABN Amro praten over hun plannen met het bankconcern. De voorkeur bij de ABN-top ligt bij Barclays.

De 50-jarige Varley, die ook bestuurslid is bij het paardenrace-evenement Ascot, heeft besloten dat een fusie de gok waard is. ,,Hij is vastbesloten de bank te laten groeien'', zo zei onlangs een analist in de Londense banksector.

,,Misschien onterecht werd hij bij zijn aantreden als bestuursvoorzitter gezien als een rustig persoon. Hij heeft nu veel agressie laten zien en de motivatie te willen groeien'', aldus de analist.

Filosoof

Varley studeerde geschiedenis aan de universiteit van Oxford. Hij omschreef zichzelf eens in een interview met The Daily Telegraph als ,,filosoof''. De Engelsman, met een traditioneel Brits uiterlijk, wordt door andere bankiers geprezen om zijn analytisch vermogen en zijn internationale visie.

Nadat Varley in 2004 het roer had overgenomen van de flamboyante Matt Barrett vreesden critici dat hij karakter miste om grote transacties te sluiten. De kritiek verstomde na zijn aankoop van een meerderheidsaandeel in het Zuid-Afrikaanse Absa voor omgerekend 4 miljard euro in 2005.

Harde ingrepen

De bank van de schoonfamilie van Varley werd in 1902 onderdeel van Barclays. Varley, zelf een fervent tafeltennisser en vliegvisser, trad in 1982 in dienst van de Britse bank en werd na twaalf jaar aangesteld als hoofd van de divisie bankieren voor particulieren.

Varley schuwde in die functie harde ingrepen niet. In 1998 sloot de Brit bijvoorbeeld 170 bankfilialen.

Varley ontwikkelde zich in de jaren die volgden steeds meer als een gerespecteerd bankier. In 2000 werd Varley financieel directeur, waarna hij zich kon voorbereiden op een nog belangrijkere rol bij Barclays.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden