Fenomenale Federer naar finale

Zwitser verslaat Andy Murray in drie indrukwekkende sets in de halve eindstrijd op Wimbledon

Hij zou te oud zijn. Hij zou zijn beste tijd gehad hebben. Hij zou geen grandslamtitels meer winnen. Roger Federer liet gisteren zien dat hij nog lang niet afgeschreven kan worden. De zeventienvoudig grandslamkampioen plaatste zich met fenomenaal tennis voor zijn tiende finale op Wimbledon.

Met een schitterend slagenarsenaal versloeg de 33-jarige Zwitser zijn vijf jaar jongere rivaal Andy Murray in straight sets met 7-5 7-5 6-4.

Als de twee iconen de baan opkomen, klinkt er een finalewaardig applaus. Er wordt gejoeld, gegild, gefloten. Het duel tussen de twee spelers, die beide geschiedenis schreven op het gras van de All England Club, voelt alsof de eindstrijd al wordt uitgevochten.

Federer won hier drie jaar geleden zijn zeventiende grandslamtitel. Murray werd het jaar erna de eerste Brit in 77 jaar die Wimbledon won. De ene helft van het publiek is voor de veteraan die in het jaar dat hij zijn 34ste verjaardag viert, het beste tennis uit zijn carrière heeft teruggevonden. De andere helft hoopt dat de Schot uit Dunblane voor een nationale feestdag zal zorgen.

Wat volgt is een traktatie. Federer serveert fenomenaal en gunt Murray slechts één kans om zijn opslagbeurt te breken, in zijn eerste servicegame. Daarna laat Federer zien waarom hij, tot zijn wedstrijd in de kwartfinale op Wimbledon tegen Gilles Simon, 116 servicegames op rij ongebroken bleef.

Federer weet waar hij moet toeslaan: op de tweede service van de Schot. Als Murray op een 6-5 achterstand in de eerste set een zachte tweede opslag slaat, krijgt Federer kansen om op een 1-0 voorsprong in sets te komen. Hij lokt de tweevoudig grandslamwinnaar naar het net en slaat toe.

De Zwitser danst over de baan alsof de jaren bij hem niet zijn gaan tellen. Naar het net, terug naar achter, weer naar voren. Serve en volley. Een artiest in een vol theater.

Murray speelt ook ijzersterk en blijft vechten. Op 5-4 in de tweede set overleeft hij vijf setpoints in een game die zeventien minuten duurt. Het normaal zo keurige publiek schreeuwt Murray door de game heen. Toeschouwers raken geëmotioneerd. Mensen gaan staan. De Brit overleeft, maar in zijn volgende opslagbeurt is het wel raak: 7-5.

In het derde bedrijf slaat Federer op 5-4 toe als hij in een mindere servicegame van Murray zijn eerste matchpoint krijgt. De voorstelling is voorbij als de forehand van de Schot uitgaat. Federer krijgt een staande ovatie die tot ver buiten de baan doorgaat.

In de royal box, de gangen van het centercourt, richting de kleedkamer: overal staan mensen stil en klappen. De grootmeester met de fluwelen touch, terug op de top van zijn kunnen. Alsof hij zijn achttiende grandslamtitel al gewonnen heeft. Maar zo ver is het nog niet. Daarvoor moet Federer morgen eerst Novak Djokovic verslaan. De nummer één van de wereld uit Servië won gisteren in de andere halve finale eenvoudig van de Fransman Richard Gasquet met 7-6 6-4 6-4. Vorig jaar stonden Federer en Djokovic ook tegenover elkaar in de finale op Wimbledon. Toen won de Serviër in vijf sets.

Murray gelooft dat Federer in Londen zijn achttiende grandslamtitel kan winnen als hij zo blijft serveren. Na de wedstrijd kon de Brit niets anders dan respect tonen voor de manier waarop de Zwitser hem versloeg. Met zijn souplesse op de baan kan Federer misschien nog jaren mee, denkt Murray. "Hij heeft een efficiënte stijl van spelen waardoor hij nog steeds op het hoogste niveau kan presteren. Hij is heel los op de baan."

Federer is de Messi van het tennis en misschien één van de grootste atleten die ooit bestaan heeft, zegt Murray. "Agassi en Connors hebben ook op late leeftijd nog gespeeld, maar ik weet niet of er iemand zo goed heeft gespeeld op die leeftijd als Roger. Samen met Serena (Williams, red.) is hij een heel zeldzame atleet."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden