Femke Heemskerk geniet vooral van haar zilveren race op de 100 meter vrij: 'De baanindeling was perfect'

Beeld ANP

De tweehonderdste Nederlandse zwemmedaille in de geschiedenis van de Europese kampioenschappen werd woensdag in Glasgow gewonnen door Femke Heemskerk. 

En dus was het er een van zilver, want daar grossiert de routinier uit Roelofarendsveen in. Maar waar Heemskerk niet altijd verheugd was met veel tweede plaatsen, daar vierde ze woensdag het zilver op de 100 vrij achter Sarah Sjöström uitbundig.

Met een gebalde rechtervuist en een triomfantelijke uitdrukking op het gezicht genoot Heemskerk van het moment. De Zweedse wereldrecordhoudster en titelverdedigster Sjöström bleef weliswaar buiten bereik (52.93), maar met een tijd van 53.23 hield de 30-jarige Zuid-Hollandse vrije slagspecialiste wel de Française Charlotte Bonnet achter zich (53.35).

Na het bereiken van de finale, als tweede achter wie anders dan Sjöström, had Heemskerk zich al goede kansen toegedicht op een podiumplaats. Met Ranomi Kromowidjojo, die in samenspraak met bondscoach Marcel Wouda haar startplek op de 100 vrij had teruggegeven, was ze een concurrente kwijtgeraakt. En na haar race in de halve finale zag Heemskerk tot haar verbazing en vreugde dat Pernille Blume, de Deense olympisch kampioene op de 50 vrij, werd uitgeschakeld.

“Jullie kunnen niet stoppen met schrijven over 2016 dus laat ik het nog een keer zeggen”, zei ze twee uur na de race. Heemskerk refereerde aan het jaar dat ze bij de Fransman Philip Lucas in Narbonne had getraind. Uitgeknepen als een citroen door het zware regime keerde ze in januari 2017 terug bij Wouda in Eindhoven. Als een schim van de zwemster die ze ooit was.

Niet nadenken

“Als je van ver komt en je zwemt zo’n goede race, dan ben ik daar heel erg gelukkig mee. Ik heb ervan genoten en dat vind ik ook belangrijk”, zei ze met een glimlach die niet van het gezicht verdween. En met 53.23 zwom ze haar beste tijd van dit seizoen. “Vorig jaar kwam ik niet onder de 54 seconden. Ik vroeg mij af hoe ik ooit weer in de buurt van de 52 seconden kon komen. Ik heb lang geloofd dat dat niet kon.”

In de slotmeters kroop Heemskerk naar Sjöström toe, maar meer dan de tweede plaats zat er niet in. “De baanindeling was perfect”, zei ze. “Op de tweede vijftig meter kon ik haar zien. Ik wist dat ze bij me lag, maar dat was meer een waarneming dan dat het iets met me deed.” Op de vraag of ze al had nagedacht over haar toekomst na dit toernooi, zei ze: “Mijn hoofd staat niet op de stand nadenken.”

Heemskerk heeft in Glasgow al vier medailles op zak, en die zijn allemaal van zilver: op de 4 x 100 vrij, de 200 vrij en na de 100 vrij ook op de 4 x 100 vrij estafette gemengd. Ruim een uur na haar race op de 100 vrij moest ze op die laatste afstand met Niels Korstanje, Stan Pijnenburg en Ranomi Kromowidjojo alleen Frankrijk voor laten gaan. Medaille nummer 201 was er dus ook een van zilver.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden