Feest

Het zal nog even duren voor we een nationale bijstandsmoedersdag krijgen, begreep ik van staatssecretaris Rutte, maar de nationale veteranendag zit er wel aan te komen: volgend jaar op de verjaardag van prins Bernhard. Hij denkt aan marsmuziek en een defilé, ik weet al wat de veteranen dan te eten krijgen: asperges. Het Limburgs of Nieuw-Zeelands goud, al naar gelang de tijd van het jaar. Volgens een oeroud gezegde onder aspergetelers is 29 juni de laatste dag waarop die dingen nog echt lekker zijn. Overdreven natuurlijk, uit pot of blik kunnen ze d'r nog best mee door, maar gezien de toen bestaande kweek- en conserveringsmethoden hadden ze eind juni wel hun beste tijd gehad. Omdat de Limburgse telers evenals hun Poolse stekers doorgaans rooms-katholiek waren, werd er niet van 29 juni of de verjaardag van prins Bernhard gesproken, ze hadden het over Sint Petrus. Weliswaar vierden ze die dag Petrus én Paulus, maar ze gingen voor de steenrots, het hoogste. Voortaan kunnen we in onze geseculariseerde maatschappij volstaan met de nationale veteranendag als de uiterste houdbaarheidsdatum van de asperges; ter compensatie luidt de laatste van de vele voornamen van prins Bernhard dan weer Petrus.

Volgende vraag: heb ik dan al iets in m'n agenda staan of zal ik meelopen? Ik ben per slot van rekening anderhalf jaar in militaire dienst geweest, midden in de koude oorlog, ik heb mijn risico's voor het vaderland wel gelopen, ik salueer nog steeds beter dan Pim Fortuyn ooit heeft gedaan. Daarmee kwalificeer ik me volgens de omschrijvingen die ik kon vinden als veteraan. Maar ik vrees dat ik het hek van Soestdijk niet voorbij zou komen: bijna alle spullen die aan die tijd herinnerden zijn opgevreten door de motten of vanzelf uit elkaar gevallen. Mijn baret heeft laatstelijk dienst gedaan in een voordracht bij een huwelijk en is niet meer thuis gekomen. Andere bewijsstukken heb ik niet. Nooit een medaille gehad. En dat is het minste waarmee je veteranen altijd voorbij ziet komen: baret en een rijtje medailles. Al kan ik er nooit aan af zien of het wegens grote moed betoond achter de vijandelijke linies is of gewoon tien jaar lang naar genoegen de rantsoenen opgewarmd. Nationale veteranendag en ik weet niet eens wat het zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden