Feestjes om Thaise burgers weer gelukkig te maken

Vrouwelijke Thaise soldaten treden op voor publiek in Bangkok Beeld EPA

Het Thaise leger is een gelukscampagne begonnen om de harde kantjes van de militaire staatsgreep van vorige maand wat te verzachten. Na de meicoup en in een tijd van politieke onrust kan de Thaise bevolking wel wat vrolijkheid gebruiken, denkt het leger.

In opdracht van juntaleider generaal Prayuth Chan-ocha worden straatfestivals georganiseerd. Daar zullen zingende en dansende militairen proberen de bezoekers op te vrolijken, en zal gratis eten en drinken worden uitgedeeld. Ook een gratis knipbeurt behoort tot de mogelijkheden. In de hoofdstad Bangkok was ook al een kinderboerderij opgetuigd waar men dieren kan aaien, inclusief balen hooi, een cowboy en een wigwam.

'Geluksindex'
"Het Thaise volk is, net als ik, al negen jaar niet meer gelukkig geweest. Sinds 22 mei is er weer blijheid in Thailand," aldus de nieuwe machthebber. Generaal Prayuth presenteert ook een wekelijks tv- en radioprogramma met als titel 'Geluk terugbrengen naar het volk', waarin hij het militaire beleid bespreekt.

Na de machtovername is er volgens de legerleiding weer plaats voor rust en geluk. Sinds de coup zijn ongeveer 300 journalisten, politici, academici en mensenrechtenactivisten gearresteerd, maar het volk op straat lijkt zich niet al te veel zorgen te maken. Velen maken selfies met de geduldig poserende militairen. Twitter werd overspoeld met foto's van "knappe soldaten". Ook werden geld en bloemen in het publiek gegooid.

Met het geluksprogramma wil het leger onrust voorkomen en het volk voor zich winnen. De machthebbers hebben plannen voor een 'geluksindex', om vast te stellen hoe blij mensen zijn na de coup. Prayuth heeft democratische verkiezingen beloofd, maar die zullen op z'n vroegst over veertien maanden worden gehouden.

Diep dal
Thailand gaat politiek al jaren door een diep dal. Het land is scherp verdeeld tussen voor- en tegenstanders van oud-premier Thaksin, een telecommiljardair die onder veel arme Thais erg populair is, maar door de middenklasse en de stedelijke elite wordt beticht van corruptie en machtsmisbruik. Thaksin werd zelf in 2006 door het leger afgezet en woont al jaren in het buitenland om een celstraf te ontlopen.

Nadat zijn zus Yingluck in 2011 de verkiezingen won en premier werd bleef het een tijdje rustig, tot vorig jaar november de bom opnieuw barstte. Toen stelde Yingluck een amnestiewet voor waaronder mogelijk ook haar broer zou kunnen vallen. Daarop kwam de middenklasse ('geelhemden' genoemd) opnieuw in opstand, organiseerde massale straatprotesten en verstoorde de vervroegde verkiezingen in februari.

Op 22 mei nam het leger de macht over om "de situatie weer snel te normaliseren, de liefde en eenheid die er eerder tussen de mensen was weer te herstellen, en het politieke en economische systeem te hervormen", aldus generaal Prayuth. Hij riep de bevolking op om kalm te blijven en normaal verder te gaan met hun leven.


Thaise militairen zingen voor het publiek om het geluk weer terug te brengen Beeld epa
Een Thais jongetje poseert voor een foto terwijl de omstanders worden vermaakt Beeld epa
Militairen poseren voor selfies. Twitter werd overspoelt door soortgelijke foto's Beeld epa
Militairen poseren in vol ornaat voor souvenirfoto's. Beeld epa
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden