Feestgedruis is niet aan nuchtere Brabander Van der Ven besteed

boogschieten Rick van der Ven hoopt op een medaille, maar met een plek bij de beste acht zou hij ook kunnen leven.

De Sambadrome geldt als de paradeplaats voor de befaamde carnavalsoptocht die jaarlijks door het centrum van Rio de Janeiro trekt. Tienduizenden mensen drommen samen en bewonderen de prachtig opgebouwde praalwagens en de schaars geklede danseressen. Tijdens de Olympische Spelen is de Sambadrome het domein van de handboogschutters.

Een mooiere plek voor een geboren en getogen Brabander om te presteren kun je je bijna niet voorstellen. Zoals voor Rick van der Ven uit Oss, de stad met maar liefst vijftien carnavalsverenigingen. Maar kom bij de nuchtere 25-jarige sportman niet aan met het feestgedruis aan de vooravond van het vasten. "Ik ben altijd blij als ik met carnaval een wedstrijd heb."

Ook met cricket heeft Van der Ven niet veel, maar hij was vier jaar geleden in Londen wel bijzonder gecharmeerd van de ambiance waarin hij zijn pijlen mocht afschieten. De Lord's Cricket Ground, het heiligdom van het Engelse cricket en net als Wimbledon een gesloten vesting voor buitenstaanders, maakte grote indruk op de nummer vijf van de wereld.

De herinnering aan zijn olympisch debuut in Londen had nog mooier kunnen zijn als hij een medaille had veroverd. Maar in de halve finale en de wedstrijd om het brons hield steeds één pijl zich niet aan de uitgezette koers over de afstand van zeventig meter. Vierde werd Van der Ven, die wel kon leven met die prestatie. "Zo slecht is het niet", was zijn reactie destijds.

"En dat was het ook niet", herhaalt Van der Ven, die vandaag met zijn ploeggenoten Sjef van den Berg en Mitch Dielemans aan de kwalificaties van het landentoernooi begint. "Ik ging in Londen voor een plaats bij de beste zestien. Het lag allemaal dicht bij elkaar. Met name door het setsysteem kan het beide kanten op vallen. Ik schoot op mijn best, meer zat er niet in."

Bescheiden doelstelling

In Rio hoopt Van der Ven op een medaille, zoals de inmiddels naar Italië vertrokken Wietse van Alten in 2000 behaalde. De bondscoach van vier jaar geleden veroverde bij de Olympische Spelen van Sydney het brons. Van der Ven hoopt in Rio in de voetsporen van Van Alten te treden, al heeft hij zijn doelstelling met een plaats bij de topacht bescheiden en voorzichtig geformuleerd.

In tegenstelling tot de andere schutters van de Nederlandse ploeg verblijft de Brabander niet meer fulltime op Papendal. "Het was voor mij tijd om een volgende stap te zetten, zowel sporttechnisch als privé", zegt Van der Ven, die vaak traint bij zijn vereniging De Vriendenkring 1879 in Schaijk. "Na vijf jaar Papendal wilde ik zelfstandig wonen. Ik heb nu alles om mij heen om optimaal te presteren. Naarmate je ouder wordt, realiseer je je wat nodig is om beter te worden."

Slechts een getalletje

Van der Ven is met zijn prestaties een grote jongen in het olympisch onderdeel recurve geworden. De concurrentie, voornamelijk afkomstig uit Zuid-Korea, neemt hem wel degelijk serieus. Vorig jaar voerde hij niet voor niets een paar weken de mondiale ranglijst aan. "Het is leuk als je een keer op de eerste plaats hebt gestaan", zegt de immer relativerende Van der Ven. "Maar het is ook slechts een getalletje."

Met zijn prestaties, zoals het WK-zilver van vorig jaar in Kopenhagen, is Van der Ven een bekende, maar geen rijke handboogschutter geworden. De handboogsport is de laatste jaren professioneler geworden, met als tastbaar resultaat dat Nederland in Rio voor het eerst mag meedoen met een landenteam. En tot de kandidaten voor een medaille mag worden gerekend.

Maar een vetpot is het allemaal niet. "Met de A-status van NOC-NSF kom ik een eindje", zegt Van der Ven. "Een zege in de wereldbeker levert ook wel wat op, soms een paar duizend dollar, maar die toernooien zijn op de vingers van één hand te tellen. In Nederland schiet het nog niet op. Bij verenigingen betaal je 10 euro inschrijfgeld en win je 12,50 euro of een beker."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden