Feest in Stad en Ommeland

Groningen mag zich na winst op Excelsior opmaken voor tweede bekerfinale in clubhistorie

FC Groningen 3 Excelsior0

Rotterdam kan zich opmaken voor een groenwitte invasie, want op 3 mei speelt FC Groningen in De Kuip de eerste bekerfinale in 26 jaar. De ploeg uit het noorden won gisteren in eigen huis met 3-0 van Excelsior en neemt het in de finale op tegen de blauwwitten van PEC Zwolle, die een dag eerder na strafschoppen wonnen bij FC Twente.

Het is pas de tweede bekerfinale voor FC Groningen, dat in 1989 met 4-1 verloor van PSV. Het bekersucces maakt het verder kleurloze seizoen direct goed, zeker als straks ook nog gewonnen wordt van Zwolle. Na de winst van de play-offs vorig jaar was het Europese avontuur al na één ronde voorbij tegen het Schotse Aberdeen. In de competitie staat de ploeg voorlopig elfde en lijkt het opnieuw bereiken van de play-offs ver weg.

De eerste halve finale sinds 1989 deed Groningen vooraf al smachten naar de bekerfinale die voor een hele generatie supporters de eerste zou zijn. De wedstrijd tegen Excelsior was razendsnel uitverkocht nadat de servers van het kaartverkoopsysteem, bezweken onder de stormloop aan kliks voor kaarten, weer waren opgelapt.

Een dag voor de wedstrijd bezochten ruim tweeduizend fans de laatste training en voor de wedstrijd liepen duizenden supporters gezamenlijk naar het stadion met spandoeken en vooral heel veel vuurwerk als half uur durende viering van de collectieve identiteit van die noordelijke, eigenzinnige stad en regio.

Voor aanvang werd op de Z-Side een megadoek ontrold van zo'n eigenzinnige Groninger. De afbeelding van de 17de-eeuwse ontdekkingsreiziger Abel Tasman uit Lutjegast moest de Groningse spelers anno 2015 inspireren tot een ontdekkingstocht door de Europese stadions. Bij bekerwinst wacht immers directe toegang tot de poulefase van de Europa League, met gegarandeerd drie thuis- én drie uitwedstrijden.

Om die finale überhaupt te bereiken, moest eerst wel even afgerekend worden met Excelsior, een club die al jaren presteert ver boven het niveau dat verwacht zou mogen worden van de derde club van Rotterdam. Met een minimaal budget slaagt de ploeg er toch in om succesvoller te zijn dan menig profclub met een veel grotere aanhang en potentie.

In de tweede halve bekerfinale uit de clubgeschiedenis (in 1978 verloor de ploeg van AZ) was het elftal uit Kralingen in de beginfase de gevaarlijkste ploeg. Gesteund door een bescheiden legioen van 750 fans had de ploeg na tien minuten op voorsprong kunnen komen als Ninos Gouriye vrij voor doelman Sergio Padt de bal goed had geraakt.

Na de geflatteerde 4-0-thuiszege op Vitesse in de kwartfinale en de winst in eigen huis op FC Volendam een ronde eerder, speelde FC Groningen ook tegen Excelsior niet geweldig, maar het was genoeg om de bekerfinale te bereiken. De ploeg kreeg spaarzame kansjes via vooral Tjaronn Chery, maar de openingstreffer vlak voor rust kwam uit de lucht vallen. Na een mooie combinatie met Chery schoot Hans Hateboer uit het Oost-Groningse Beerta zijn ploeg op voorsprong, waarmee het helemaal een avond werd van Stad én Ommeland.

Excelsior startte fel aan de tweede helft met kansen voor Tom van Weert en Gouriye, maar uit de eerste mogelijkheid aan de andere kant besliste Albert Rusnak het duel met een bekeken schot in de verre hoek. In de slotfase maakte Chery er ook nog 3-0 van. Stil was het toen allang niet meer in de Euroborg, waar al vooruit werd gekeken naar de uittocht naar Rotterdam: 'En we gaan op de trekker naar De Kuip!'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden