Federer zet nieuwe stap richting titel in Parijs

Historie lonkt voor Roger Federer, die nog twee zeges verwijderd is van zijn eerste titel op Roland Garros. Ook de Fransen gunnen hem dat.

Het bereiken van de halve finale van een grandslamtoernooi is voor Roger Federer bijna dagelijks werk. De Zwitserse tennisser nam gisteren op Roland Garros voor de twintigste maal op rij plaats in het voorportaal van de eindstrijd van een van de vier grandslams. Maar ditmaal zal de gelouterde Federer zich toch enigszins onwennig voelen. Nooit eerder leek de eindzege in Parijs zo dichtbij als nu.

In 2004 strandde Federer voor het laatst vóór de halve finale in een grandslam. Op Roland Garros, het enige grandslamtoernooi dat op zijn erelijst ontbreekt, verloor hij in de derde ronde van de Braziliaan Gustavo Kuerten. Morgen treft hij op het Franse gravel een andere Zuid-Amerikaan, de pas twintigjarige Argentijnse nummer vijf van de wereld Juan Martin del Potro.

Hoewel het aura van onoverwinnelijkheid rond Federer is verdwenen, is Del Potro een van de vele spelers die nog nooit van de Zwitser heeft gewonnen. Dat geldt ook voor Robin Söderling, de Zweed die morgen in de andere halve finale staat tegenover Fernando Gonzalez. De Chileen proefde al weleens het zoet van een overwinning tegen Federer, maar die zege wordt overschaduwd door twaalf nederlagen.

Op papier hoeft Federer dus weinig angst te hebben voor de spelers die hem van zijn eerste titel op Roland Garros kunnen afhouden. Met het verdwijnen van zijn kwelgeest Rafael Nadal, die gisteren op Mallorca zijn 23ste verjaardag vierde, lijkt de weg naar het ereplatform met rozen geplaveid. Maar het is de vraag of hij met de druk om kan gaan. Na zijn simpele overwinning van gisteren op de Franse publiekslieveling Gaël Monfils erkende Federer dat hij al een dag vóór de partij nerveus was. En dat voelde niet normaal.

Er staat ook heel wat op het spel voor Federer. Historie lonkt, want bij winst op Roland Garros evenaart hij het onaantastbaar geachte record van Pete Sampras, de houder van veertien grandslamtitels. De prestatie van Federer moet hoger worden aangeslagen dan die van Sampras, die op het gravel van Parijs nooit tot zijn beste tennis kwam. De Amerikaan haalde in zijn imposante carrière zelfs nooit de finale van het toernooi aan de Avenue de la Porte d’Auteuill.

Gisteren beroofde Federer Roland Garros van de laatste Franse deelnemer. Maar in de eerste set van de partij tegen Monfils maakte de mondiale nummer twee een onzekere en kwetsbare indruk. Hij kreeg drie breakpoints tegen, ging in discussie met de umpire en moest in de tiebreak zelfs een setpoint wegwerken. Nadat Federer de set toch had gepakt, brak het verzet van Monfils: 7-6 (6) 6-2 6-4.

De Fransen moeten dus nog minimaal een jaar wachten op een opvolger van Yannick Noah, in 1983 winnaar in Parijs. Het toernooi aan de rand van het Bois de Boulogne begon al in mineur voor de Franse tennisliefhebbers door de schorsing van de op het gebruik van cocaïne betrapte Richard Gasquet. Zijn negentien landgenoten die wel welkom waren, zetten zichzelf buitenspel. Monfils werd gisteren als laatste naar de uitgang van het park gedirigeerd.

Het was al een wonder dat de 22-jarige in Parijs geboren maar in het Zwitserse Nyon woonachtige Monfils tot de kwartfinales kwam. Hij kampt al enige tijd met een blessure aan de linkerknie en besloot pas op het allerlaatste moment deel te nemen. Na het verlies van de eerste set capituleerde hij tegen Federer, die door het doorgaans chauvinistische Franse publiek niets kwalijk werd genomen. Zij gunnen hem zijn plek in de geschiedenisboeken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden