Federer wil palmares compleet maken

Zwitserland maakt zich op voor Davis-Cupfinale tegen vier Franse wereldtoppers

Als ze winnen zijn Roger Federer en Stanislas Wawrinka de grootste maatjes. Dan wordt er tijdens persconferenties gepraat over potjes tafeltennis die ze spelen in het hotel tijdens trips voor de Davis Cup. Bij een nederlaag blijft het gekwebbel uit.

Vorige week was het iets minder gezellig tussen de twee tennisvrienden. Al deden de nummers twee en vier van de wereld uit Zwitserland hun best om te laten zien dat het weer koek en ei is tussen de ploeggenoten, die vandaag in de Davis-Cup finale in actie komen tegen Frankrijk. Vrolijke selfies op Twitter. Grappen tegen de pers, die het incident tijdens de World Tour Finals van een week geleden had opgeblazen, vond Federer.

Wawrinka, sinds de Australian Open van dit jaar trotse bezitter van een grandslamtitel, ergerde zich in die wedstrijd aan de vrouw van zijn illustere landgenoot. Mirka Federer zou haar man vanaf de tribune op ongepaste momenten hebben aangemoedigd. Toen Wawrinka daarover klaagde tegen de scheidsrechter zou ze hem 'huilbaby' hebben toegeroepen. Een laatste zetje om de Zwitser, die in de strijd om een ticket naar de finale vier matchpoints onbenut liet, in woede uit te laten barsten. "Wat zei ze?", reageerde de 29-jarige speler furieus, waarna hij de wedstrijd verloor.

Na de partij zou er volgens John McEnroe, oud-toptennisser en commentator bij de BBC, een woordenwisseling zijn ontstaan in de kleedkamer. Dat Federer zich vervolgens met een blessure afmeldde voor de finale tegen Novak Djokovic, maakte het er allemaal niet beter op. Een slechter voorbereiding had het Zwitserse Davis Cup-team zich niet kunnen wensen. Wawrinka gefrustreerd, Federer geblesseerd.

Deze week kon Federer vanwege de kwetsuur aan zijn rug amper wennen aan het gravel in het voetbalstadion Pierre Mauroy in Lille. Gisteren werd de zeventienvoudig grandslamkampioen plotseling toch topfit verklaard. Vandaag stapt hij de baan op in de tweede partij tegen Gael Monfils. Wawrinka bijt het spits af tegen de nummer één van Frankrijk Jo-Wilfried Tsonga.

Op de vraag of het wel zo verstandig is om te spelen, antwoordde Federer aarzelend. Als dit niet de Davis Cup-finale zou zijn, de enige titel die nog ontbreekt op zijn palmares, wist hij niet of hij de baan op zou stappen. "Goeie vraag. Ik weet het niet. Als het een risico zou zijn voor de rest van mijn leven, zou ik het natuurlijk niet doen."

De Zwitser weet dat hij niet snel nog zo'n kans krijgt. Met zijn 33 jaar zal Federer niet nog decennia meegaan op de tour - al weigert hij zelf over de houdbaarheidsdatum van zijn carrière te praten. Bovendien is een plek in de finale van het toernooi tussen de beste tennislanden een zeldzaamheid voor de Zwitsers, die daar maar één keer eerder in slaagden. Marc Rosset en Jakob Hlasek waren in 1992 met een tamelijk kansloze missie bezig tegen het sterke Amerika met Andre Agassi, Pete Sampras, Jim Courier en John McEnroe.

De komende dagen zal blijken hoeveel kans de Zwitsers dit keer hebben tegen Frankrijk, dat met Tsonga, Monfils, Gasquet en Benneteau om de titel strijdt. Dat team van vier absolute wereldtoppers had alle tijd om zich voor te bereiden op gravel, terwijl Wawrinka en Federer nog aan het zwoegen waren op een hardcourtbaan.

Ideaal is anders, maar zo is het altijd geweest in de Davis Cup, waar de planning soms niet goed te combineren is met grandslamtoernooien en de ATP-kalender. Niet voor niets laten toppers de wedstrijden voor het vaderland soms aan zich voorbij gaan, zoals de Serviër Novak Djokovic in de eerste ronde van de Davis Cup tegen Zwitserland. Ook Federer liet regelmatig verstek gaan, maar tegen Servië besloot hij op het laatste moment toch in actie te komen. Na de eerste horde lag de weg naar de finale open door een gunstige loting met Kazachstan in de kwartfinale en Italië in de halve finale.

Nu Federer de enige trofee die nog niet in zijn prijzenkast staat met één vinger kan aanraken staat hij weer trouw op de baan. Zere rug of niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden