Federer staat versteld van zichzelf

Exact een jaar geleden werden de Olympische Spelen van 2012 toegewezen aan Londen. In een nek-aan-nekrace werd Parijs verslagen. Tot groot genoegen van Roger Federer.

Op Roland Garros werden vorig jaar trots de plannen gepresenteerd voor een grondige renovatie van het complex. In het Bois de Boulogne werd een splinternieuw centre court gerealiseerd, waar in 2012 de olympische kampioen van Parijs zou worden gekroond. Een paar dagen na de bekendmaking van die plannen verloor Federer in de Franse hoofdstad van Rafael Nadal, zijn Spaanse kwelgeest op gravel.

De folders en maquettes van de chauvinistische Fransen konden bijna een maand later de prullenmand in. Het Internationaal Olympisch Comité kende op 6 juli de Spelen van 2012 toe aan Londen. Drie dagen eerder had Federer op het gras aan de Church Road zijn derde Wimbledon-titel op rij veroverd. De Zwitser wreef in zijn handen toen hij hoorde dat Wimbledon het toneel van het olympisch toernooi van 2012 zou worden.

Roland Garros en de olympische titel ontbreken nog op de erelijst van Federer. Op het Parijse gravel is Nadal zijn meerdere, op de olympische tennisbaan van Athene verloor hij verrassend in de tweede ronde van de Tsjech Berdych. Over twee jaar krijgt hij in Peking een nieuwe kans, maar wat is er mooier voor hem om in 2012 – hij is dan 30 jaar – olympisch kampioen te worden op Wimbledon. En daarna zijn carrière af te sluiten.

Het mag niet worden uitgesloten dat tegen die tijd Federers ongeslagen status op Wimbledon nog altijd in tact is. De overmacht van de Zwitser op gras begint beangstigende vormen aan te nemen. Gisteren ontmoette hij in de kwartfinales de Kroaat Mario Ancic, misschien wel de op een na beste tennisser op gras. Op een volgepakte centre court deed Ancic alles goed, maar Federer deed alles gewoon net iets beter.

Ancic staat in de boeken als de laatste speler die Federer op Wimbledon heeft verslagen. Dat gebeurde op de gedenkwaardige datum 25 juni 2002, eveneens op het centre court. Ancic, 18 jaar toen pas, kwam uit de kwalificaties en klopte Federer in de eerste ronde in drie sets. De huidige nummer één van de wereld trok uit die nederlaag de les dat hij nooit meer een partij te licht moest opnemen.

Na de overwinning van 6-4, 6-4 en 6-4 op Ancic is Federer al 26 partijen op rij op Wimbledon ongeslagen. In die serie hoefde hij niet één keer een vijfsetter te spelen en gaf hij slechts vier sets af: vorig jaar tegen Kiefer, in 2004 tegen Hewitt en Roddick en in 2003 tegen Fish. Ancic was gisteren de tweede speler die in dit toernooi door de service van de grootmeester brak. Net als de Fransman Mahut in de derde ronde had hij toen zelf al tweemaal zijn opslagbeurt verloren. Een kleine dip in de concentratie van Federer.

De altijd bescheiden koning op gras moest erkennen dat hij tegen Ancic – de partij werd tweemaal door regen onderbroken – bij vlagen ’ongelooflijk goed’ had gespeeld en dat hij zelf ook soms versteld stond over zijn slagen. In deze vorm zou Federer zelfs in zijn speciaal voor Wimbledon ontworpen colbertje van iedereen kunnen winnen.

Ancic zat bij de galavoorstelling van Federer op de eerste rij en de nummer tien van de wereld moest zich inhouden om niet na ieder punt van de hoofdrolspeler te applaudisseren. ,,Ik deed alles goed, maar het was niet goed genoeg”, zei de Kroaat, zelf al tien partijen ongeslagen op het gras van Rosmalen. Maar de Federer van Wimbledon is gewoon veel beter dan de ’Federer van Rosmalen’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden