Federer slaat zich in Melbourne naar 3o0ste zege in grandslamduel

Van Michael Chang tot Grigor Dimitrov: indrukwekkende reeks in een periode van zestien jaar

Roger Federer heeft een nieuwe mijlpaal bijgeschreven op zijn lange erelijst. Met zijn triomf in de derde ronde van de Australian Open op de Bulgaar Grigor Dimitrov boekte de Zwitser zijn 300ste zege op grandslamniveau. Die onwaarschijnlijke serie begon zestien jaar geleden, toen hij in Melbourne won van de Amerikaan Michael Chang.

Dat Federer als eerste tennisser het magische aantal van driehonderd overwinningen zou halen was geen verrassing. Hij lag al lang een straatlengte voor op de nummer twee op de lijst, de Amerikaan Jimmy Connors, met 233 gewonnen partijen. Toch ervoer Federer het als een speciaal moment, net zoals hij dat vorig jaar in Brisbane had met de duizendste zege in zijn hele carrière.

"Ik ben er niet voortdurend mee bezig, maar als het zover is betekent het wel iets voor me", erkende Federer nadat hij zich ten koste van Dimitrov had geplaatst voor de vierde ronde. Daarin treft hij morgen David Goffin, de 25-jarige Belg die vóór hun eerste onderlinge ontmoeting, in 2012 op Roland Garros, erkende dat zijn slaapkamer in het ouderlijk huis vol hing met posters van Federer.

Federer treft vaak spelers van wie hij nog nooit heeft verloren. Zoals gisteren Dimitrov en morgen Goffin, maar zo'n ongeslagen status houdt niet altijd stand. Vorig jaar liet Federer zich in de derde ronde van de Australian Open verrassen door de Italiaan Andreas Seppi, die in de tien eerdere duels met Federer maar één keer een set had gepakt.

Tegen Dimitrov speelde Federer gisteren zeker niet zijn allerbeste tennis, maar bevreesd voor opnieuw een vroege uitschakeling in Melbourne hoefde hij geen moment te zijn. Na het verlies van de tweede set stelde hij snel orde op zaken: 6-4 3-6 6-1 en 6-4. Ondanks de vijfenvijftig onnodige fouten die hij produceerde ¿ tegen vierenveertig winners ¿ had de Zwitser de wedstrijd tegen Dimitrov volledig onder controle.

En dat was toch enigszins verrassend, want op voorhand gold de Bulgaar als een gevaarlijke opponent. Vanaf de dag dat Dimitrov in 2014 Andy Murray op Wimbledon klopte, gold hij als een potentiële wereldtopper. Hij stormde brutaal de mondiale toptien binnen, als nummer acht, maar tot dusver heeft Dimitrov (24) die hoge verwachtingen niet waar kunnen maken.

Vorig jaar haalde Dimitrov niet een keer de finale en verdween hij op de wereldranglijst buiten de top-25. Hij koos voor een ander racket, verruilde van coach, maar de gehoopte ommekeer bleef uit. Het eerste lichtpuntje in lange tijd was de finaleplaats van eerder deze maand in Sydney. Tegen Federer bleek gisteren dat het verschil met de echte top nog steeds erg groot is.

"Hij moet geduld hebben", zei Federer over Dimitrov, die de bijnaam 'Baby Fed' kreeg vanwege de gelijkenissen in de speelstijl van beide tennissers. "Je wint tegenwoordig geen grandslam meer als je achttien of negentien bent. Of je moet van uitzonderlijke klasse zijn." En dat is Dimitrov (nog) niet. Zijn spel mag overeenkomsten vertonen met dat van Federer, het is nog wel van een heel ander niveau.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden